Het einde van het jaar is alweer in zicht en dat betekent traditioneel gezien dat ik een overzichtje presenteer van mijn jaar in reizen. Gezellig samen terugblikken op hoe mijn jaar eruit zag, waar ik allemaal geweest ben en wat ik heb gezien. Zelf vind ik het altijd erg leuk om dit soort artikelen te schrijven, omdat ik even mijn geheugen kan opfrissen. Stiekem doe je toch best veel in zo’n jaar en ik kan niet alles onthouden. In het kort: het was een mooi reisjaar met verre bestemmingen zoals Colombia en de Verenigde Staten en bestemmingen dichtbij zoals Porto en Tirana. Laten we vooral van start gaan.

Januari: werkreizen Pristina & Skopje

De start van 2018 was een drukke periode op werkvlak. Voor één van mijn projecten vloog ik in de eerste paar maanden van dit jaar maar liefst drie keer (!) naar de Balkan. De eerste reis ging naar Kosovo en Macedonië. Voor mij waren dit twee compleet nieuwe bestemmingen. Ik bezocht de hoofdsteden van deze landen: Skopje en Pristina. De winter is eigenlijk niet het beste seizoen om de oostkant van Europa te bezoeken, omdat de dagen donker, koud en kort zijn. Ondanks het koude weer heb ik zeker genoten van Kosovo en Macedonië. Ik was er voor werk, dus ik kon maar weinig de toerist uithangen. Maar tijdens de spaarzame uurtjes in de ochtend en avond heb ik toch wat kunnen zien. Het eerste artikel over Skopje staat inmiddels online. Pristina volgt snel!

Lees meer: Wat te doen in Skopje, de meest kitscherige stad van de Balkan. 

Pristina & SkopjeBovenste laag: Skopje, onderste laag: Pristina. 

Februari deel 1: werkreis Tirana & spontaan bezoek Belgrado

Januari was druk, februari was hectisch. Direct in de eerste week van de maand vloog ik naar Albanië voor mijn werk. De reis verliep alles behalve soepel. Door stormachtig weer kon het vliegtuig niet landen in Tirana en de piloot besloot koers te zetten richting Belgrado. De volgende vlucht stond pas gepland voor de dag erna, dus ik moest een nachtje in Belgrado blijven. Absoluut geen straf, de vliegmaatschappij regelde een prima hotel, vouchers voor eten en vervoer van en naar de luchthaven. Bovendien kon ik spontaan een nieuwe bestemming verkennen die nog niet op mijn radar stond. Een artikel over mijn bliksembezoek aan Belgrado volgt snel! De vlucht naar Tirana de volgende dag verliep gelukkig zonder slag of stoot. Mijn bezoek aan de Albanese hoofdstad was kort maar krachtig, dus ik zat vrij snel alweer op de vlucht terug naar Amsterdam. Helaas had mijn koffer de overstap niet gered en bleef achter in Londen. Wellicht een voorteken voor de bagageproblemen die nog gingen komen die maand…

Belgrado & TiranaBovenste laag: Belgrado, onderste foto links: Tirana. 

Februari deel 2: Miami & Colombia

Ik was nog maar net terug van mijn werkreis Albanië toen mijn langgekoesterde vakantie begon. Drie weken Colombia! Mijn vriend en ik ontvluchten maar al te graag de Hollandse winter. De heenreis was lang: een lay-over in IJsland en een drie-daagse stopover in Miami. Het langere verblijf in Miami hadden we zelf zo gepland, want als we er toch langs komen, dan willen we ook wat zien. Helaas rolde er bij aankomst in Miami slechts één backpack de band op. Mijn backpack was achtergebleven in IJsland. Reden voor achterblijven: onbekend. Het duurde uiteindelijk 2,5 week voordat ik mijn bagage terugkreeg. Het feit dat de airline slechts twee keer per week naar Miami vloog en ik niet in Miami bleef, maar een rondreis door Colombia ging maken, hielp niet echt mee. Uiteindelijk heb ik een fantastische tijd gehad in Miami en Colombia, maar het gebrek aan kleding en de telefoongesprekken met luchthavens en airlines bezorgde mij een hoop stress. Ik heb mijn lesje geleerd: reis je met z’n tweeën, verdeel je spullen over de twee backpacks en stop ook wat in je handbagage.

Lees meer over onze stopover in Miami en onze reis door prachtig Colombia.

Miami & ColombiaBovenste laag: Bogotá en de Cocora Vallei, foto’s onder links en rechts: street art in Miami. 

Maart: werkreizen Tirana & Pristina

Kersvers terug uit Colombia en er stond alweer een nieuwe werkreis gepland richting de Balkan. Voor iedereen die zich afvraagt waar ik eigenlijk mijn geld mee verdien: ik werk voor een stichting die projecten uitvoert in Oost-Europa op het gebied van mensenrechten. Tijdens deze derde reis combineerde ik Albanië en Kosovo. Het was nog steeds winter op de Balkan, dus de temperatuur was aan de frisse kant. Maar de zon liet zich wel meer zien, fijn! Ik vind de Balkan een fantastische regio om doorheen te reizen, de diversiteit aan culturen fascineert mij. Voor nu moeten we het nog even doen met de foto’s, artikelen over Tirana en Pristina volgen snel!

Tirana & PristinaBovenste laag: Tirana, onderste laag: Pristina. 

Mei: een lang weekend in Porto

Na maart had ik de behoefte om op adem te komen. Het voorjaar van 2018 was (te) druk geweest. Voor mijn gevoel was de balans tussen werk en privé een beetje doorgeslagen, dus het was tijd om prioriteiten te stellen. Ik besloot meer tijd in Nederland door te brengen en het aantal werkreizen op een lager pitje te zetten. Bovendien wist ik dat ik in mei nog een leuke trip had klaarstaan en daar wilde ik alle energie voor hebben. Een weekendje Porto, een super lief verjaardagscadeau van mijn vriend. Portugal valt bij ons alle twee in de smaak en we hadden zin in zon, lekker eten en gezelligheid. Porto was een prima match. Helaas waren we iets te optimistisch gekleed (het was fris!), maar voor de rest is Porto een fotogenieke bestemming. Eén tip: reis buiten de feestdagen en vakanties om. Wij bezochten Porto tijdens Hemelvaart en voor iedere bezienswaardigheid stond een flinke rij.

Lees meer: Wat te doen tijdens een stedentrip Porto? Dit zijn mijn zeven tips. 

Porto Portugal weekendje

Zomer: dagjes weg in eigen land

De zomer stond in het teken van uitjes in Nederland. Dit is het enige seizoen waarin de kans op lekker weer in eigen land groot is, dus waarom zou ik daarvoor ergens anders naartoe vliegen. Ik bleef lekker in Nederland en dat was een prima plan. Wat was het warme zomer! Perfect om een aantal mooie Nederlandse steden te bezoeken. Met mijn vriend ging ik op stap in Breda, Eindhoven (het toffe Strijp!) en in eigen stad Haarlem, met de schoonouders richting Delft en met vriendinnen verkende ik Hoorn.

Dagtrips NederlandBovenste laag: Breda (links), Eindhoven (rechts), onderste laag: Hoorn (links), Haarlem (midden), Breda (rechts).

September: strandvakantie Marokko

Een andere reden waarom ik nooit op vakantie ga in de zomer: ik plan altijd iets voor in het najaar. Het seizoen dat iedereen weer aan het werk moet en het weer in Nederland iets minder wordt. Ik vind het dan extra fijn om nog even lekker weg te gaan. Na lang wikken en wegen besloten mijn vriend en ik te kiezen voor een relaxvakantie in Marokko. Geen propvolle rondreis, maar een combinatie van stad en strand. Een paar dagen strand in Essaouira, een paar dagen cultuur in Marrakesh. Achteraf gezien had ik het liever andersom gepland (eerst Marrakesh en daarna Essaouira), want dan heb je eerst de drukte en daarna ontspanning. Hoe dan ook, ik heb genoten van Marokko. Het heeft mij laten zien dat er genoeg plekken in Marokko zijn waar je kunt ontspannen en rusten. Essaouira en alle surfdorpjes daaromheen zijn daar prima voorbeelden van!

Lees meer over ontspannen Essaouira en bruisend Marrakesh.

Marokko Essaouira MarrakechBoven links en onder rechts: Essaouira, boven rechts en onder links: Marrakesh. 

En na september ben ik niet meer op reis geweest. Dit heeft een reden, maar daarover vertel ik meer in het nieuwe jaar. Daarnaast is in Nederland blijven ook helemaal niet zo erg. Meer oog voor ons eigen landje! Zo ontdekte ik in november dat de Bijlmerbuurt in Amsterdam Zuid-Oost best wel toffe street art heeft. Wist jij dit al?

Street art Amsterdam ZuidoostStreet art in de H-buurt, Amsterdam Zuid-Oost.

Persoonlijke nootjes

Ter afsluiting een paar laatste persoonlijke nootjes:

  • Momentjes van trots: ik heb dit jaar twee cursussen Chinees afgerond aan de Universiteit van Leiden. Ik houd van talen en met name de ‘moeilijkere talen’ vind ik ontzettend interessant. Bovendien is China een boeiend land. Ik bezocht het land in 2015 en sindsdien wil ik erg graag terug!
  • Verandering leefstijl: na veertien jaar vegetarisch te eten, besloot ik deze zomer veganistisch te gaan eten. De beslissing kwam niet uit het niets: ik was mij al een tijdje aan het verdiepen in de veeteeltindustrie en ik voelde mij niet meer comfortabel met de manier waarop ik at. In eerste instantie was het een proef van een maand, maar uiteindelijk besloot ik ermee door te gaan. Ik voel me er persoonlijk heel goed bij!
  • Ontwikkeling vaardigheden: ik volgde dit jaar ook nog een korte cursus fotografie. Een leerzame dag waarbij ik mijn eigen camera beter heb leren kennen!
  • Ontwikkeling van deze blog: misschien ben je het inmiddels alweer vergeten, maar deze blog kreeg afgelopen zomer een nieuwe look. Ik blog inmiddels alweer vier jaar, dus ik vond het tijd voor een nieuwe frisse look. Ik ben er nog steeds erg blij mee!

Hoe was jouw jaar?

Author

"Don't let your dreams be dreams. Go live your dreams. Go travel", is het motto van Esther. Ze is hopeloos verliefd op al het moois wat deze wereld te bieden heeft. Op Go Live Go Travel combineert ze de liefde voor reizen met haar passie voor schrijven.

4 Comments

  1. Wat een mooi en veelzijdig reisjaar zeg! En ook een druk jaar, wat knap dat je Chinees bent gaan leren. Ik wens je een heel mooi 2019 toe!

    • Esther Reply

      Hoi Karlijn, dankjewel voor je reactie. Chinees was een flinke uitdaging, maar wel erg leuk 🙂 Jij ook een fijn 2019 gewenst!

  2. Wat een pracht van een reisjaar. Ik heb al je Colombia blogs al verslonden, omdat ik er dit jaar naartoe wil. Heerlijk om allemaal te lezen. En wat onwijs knap dat je Chinees bent gaan leren. Lijkt me een ontzettend lastige taal om te leren. Ik hoop me in april te gaan redden met Google Translate, al probeer ik wel wat basiswoorden te leren 🙂

    • Esther Reply

      Hoi Eva, dankjewel voor je reactie. Leuk om te horen dat je iets aan mijn Colombia blogs hebt, er komen er nog een paar aan! Colombia is geweldig, ik zou graag nog een keer terug willen, want er is zoveel te zien. Alvast veel plezier met de voorpret! Chinees is een lastige taal, maar tegelijkertijd ontzettend uitdagend. Ik ben benieuwd als ik weer in China ben of ik me verstaanbaar kan maken. En anders is Google Translate ook een goede oplossing!

Write A Comment

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.