Reizen door Wit-Rusland, het stond al een tijd op mijn wenslijstje. Ik was zo nieuwsgierig naar dit land. Mijn reispartner deelde dit enthousiasme niet. Hij moest nog even ‘opwarmen’ aan het idee om naar Wit-Rusland te gaan. Wat is daar nou te zien? Ik liet hem foto’s zien van de mooiste stad van Wit-Rusland: Grodno. Toegegeven, de stadsnaam bekt niet echt lekker (mijn vriend maakte er graag God no! van), maar Grodno zag er op de foto’s goed uit. Mijn vriend was aan boord en zo werd Wit-Rusland onderdeel van onze grote overlandreis naar Indonesië. Helaas viel het bezoek aan Grodno bijna letterlijk in het water (het regende non-stop), maar we hebben toch een goede indruk kunnen krijgen. In dit bomvolle artikel vertel ik je over de eerste indrukken van Wit-Rusland, de bezienswaardigheden van Grodno en ik deel nuttige visuminformatie. Pak er een kop thee bij, want je hebt heel wat te lezen.

Lees ook: Voor het eerst naar Rusland: deze 5 dingen vielen me op.

Hoe is het om te reizen door Wit-Rusland?

Tsja Wit-Rusland, wat moet je daar nu van verwachten? Het land heeft de illustere bijnaam ‘de laatste dictatuur van Europa’. Ik hoor bijna nooit iets over Wit-Rusland op het nieuws en als je iets hoort, dan is het vaak negatief. Bovendien ken ik maar weinig mensen die in dit land zijn geweest, dus ik wist van tevoren niet goed wat ik moest verwachten. Nu we er zijn geweest, help ik graag anderen op weg door onze indrukken te delen. 

5x eerste indrukken van Wit-Rusland

  1. Russisch is de hoofdtaal: vrijwel niemand spreekt Engels in Wit-Rusland. Houd Google Translate paraat en stamp een avondje het Russisch alfabet erin. Dat maakt reizen in Wit-Rusland makkelijker. Wit-Rusland heeft ook een eigen taal, het Wit-Russisch. Deze taal is niet hetzelfde als het Russisch. Zo zeggen de Wit-Russen geen spasiba (dankjewel in het Russisch) maar dzjakoej
  2. Voor het eten hoef je niet naar Wit-Rusland: Wit-Rusland is een aardappelland. Het lekkerste aardappelgerecht is de draniki. Die komt, net zoals met alles in de Russische keuken, met een flinke dot smetana (zure room). Maar naast de draniki is het eten niet zo interessant.
  3. Reizen in Wit-Rusland is prima betaalbaar. Van alle landen die we tot nu toe bezochten tijdens deze overlandreis is Wit-Rusland een absolute middenmoot. Niet super duur, niet spotgoedkoop.
  4. Visumregels vallen best mee: het visumregime van Wit-Rusland lijkt heel streng, maar in de praktijk is het prima te doen. Een voorbeeld is de verplichte registratie voor buitenlanders. Toeristen die langer dan vijf dagen in Wit-Rusland blijven zijn verplicht zich te registreren bij de politie. Gelukkig kun je deze registratie tegenwoordig online doen, en dat hebben wij dus ook netjes gedaan. Uiteindelijk heeft niemand naar deze registratie gevraagd. Misschien hadden we geluk?
  5. Geen Uber maar Yandex: het Russische antwoord op Uber is Yandex taxi en heel Oost-Europa en de Zuid-Kaukasus gebruikt het. Het werkt precies hetzelfde als Uber, de app is beschikbaar in het Engels en je kunt je creditcard toevoegen aan je account.
Architecture Grodno Belarus
Architecture Belarus Grodno
Draniki eten in Wit-Rusland hoort erbij.

11 Bezienswaardigheden in Grodno

Onze focus voor Wit-Rusland was Grodno, vaak ook Hrodna genoemd. Een stad in het westen van Wit-Rusland, vlakbij de grens met Litouwen en Polen. Grodno werd gesticht in de twaalfde eeuw, maar is eigenlijk pas sinds 1991 onderdeel van onafhankelijk Wit-Rusland. Door de eeuwen heen is de stad in handen geweest van Polen, Litouwen, Rusland en Duitsland. Deze multiculturele achtergrond verklaart ook de architectuur in deze stad. Je ziet een beetje van alles wat. Ik vertel je wat je er allemaal kunt doen.

1. St. Francis Xavier kathedraal

De Sint Francis Xavier kathedraal is een handig oriëntatiepunt. Zie je deze kerk, dan sta je in het centrum van Grodno. Het Sovetskaya plein, waar de kerk staat, is het startpunt voor een wandeling door de stad. Ik vond de spitse lichtblauwe koepels prachtig, maar het is ook de moeite waard om de kerk van binnen te bekijken. Verwacht veel bladgoud, want het is een Rooms-Katholieke kerk.

Naam op Google Maps: Jesuit Cathedral of Hrodna.

Jesuit Church Grodno
Jesuit Cathedral Grodno
2. Spelletjes spelen bij Nesterka

Nesterka Vegan Bar was onze vaste hang-out in Grodno. Het is het enige veganistische restaurant van de stad. Op zich geen probleem, want ze serveren een heerlijke burger! Deze bar heeft ook een fijne collectie aan bordspellen. Wij kozen voor Russisch monopoly en dat ging verassend goed! Nesterka is bovendien gevestigd in één van de meest iconische gebouwen van Grodno: het dramatheater. Het gebouw is een prachtig staaltje brutalistische Sovjet architectuur.

Meer brutalistische Sovjet architectuur zien? Lees dan mijn artikel over Skopje, de hoofdstad van Noord-Macedonië.

Naam + adres op Google Maps: Nesterka Vegan Bar, Mostowa 35.

Drama theater Grodno Belarus
3. Struinen over de Sovetskaya Vulica

Liefde voor autovrije straten! In Grodno is de Sovetskaya Vulica het domein van de voetganger. Charmante pandjes aan weerskanten en kinderkopjes sieren deze hoofdstraat van Grodno. Ik liep de straat meerdere keren op en af en zag iedere keer weer nieuwe details.

Naam op Google Maps: Soviet Street.

sovetskaya street Grodno Belarus
sovetskaya street walking street Grodno
sovetskaya street Grodno
sovetskaya street Grodno detail
sovetskaya street Grodno
4. De mooiste kerk van Grodno: Pakrouskaya Orthodoxe Kerk

Ik heb een zwak voor Oost-Orthodoxe kerken. De koepeltjes en zachte pastelkleuren: deze kerken zijn vaak een plaatje voor het oog. De Pakrouskaya Orthodoxe Kerk in Grodno is hier een mooi voorbeeld van. Kijk die prachtige roze kleur! En je hebt ook nog andere mooie kerken in Grodno, zoals de zilveren St. John Lutherse kerk en de gele Sint Bernardine kerk.

Naam + adres op Google Maps: St. Basil Church, Vulica Elizy Ažeška 23.

Orthodox Church Grodno Belarus
5. Mis niet de heroïsche Sovjet murals

Als je vaker in voormalig Sovjet-Unie reist, dan heb je het vast wel eens eerder gezien. Ik heb het over de Sovjet murals. Het zijn openlucht kunstwerken die hardwerkende Sovjet arbeiders, boeren of soldaten laten zien. Tegenover de Pakrouskaya Orthodoxe Kerk vind je een mooi exemplaar gemaakt van beton. Als mens voel je je bijna nietig als je eronder staat, zeer waarschijnlijk ook één van de doelen van het werk.

Naam + adres op Google Maps: mural op Ozheshko 19.

Soviet mural Grodno Belarus
6. Koffie drinken bij de Wit-Russische barista’s

Verrassend genoeg zag ik in Grodno best een aantal hippe koffietentjes. De leukste cafés zijn te vinden op Zamkavaya Vulica. Ik zet mijn favorieten op een rij:

  • Nasa Kava (vertaling: Our Coffee), Zamkavaya 11: de mooiste koffietent van Grodno. De koffie is heerlijk en kan op verzoek met havermelk geserveerd worden. Menu is in het Russisch, maar de heren achter de bar spreken ook een woordje Engels.
  • Proste Coffee (vertaling: Just Coffee), Zamkavaya 18: koffietentje vlakbij het Oude en Nieuwe Kasteel. We kwamen hier na ons bezoek aan het Oude Kasteel. Geen aanrader overigens, de tentoonstelling is erg ouderwets. Maar ze zijn aan het renoveren, dus misschien wordt het beter. Terug naar de koffie. Proste Coffee is een klein snoezig koffietentje. Op verzoek maken ze de cappuccino met havermelk.
  • Koffietruck WakeCup, Sovetskaya Vulica 1: een gele koffietent op wielen. Ik zei toch Wit-Rusland hip was. De dame in de mobiele koffietent serveert ook nog eens koffie met havermelk.
WakeCup coffee Grodno
WakeCup bus.
7. Gekke Grodno: strijkboutmuseum

Toen ik hoorde dat Grodno een strijkboutmuseum heeft, moest ik eerst een beetje lachen. Maar daarna wilde ik dolgraag dit unieke museum te ontdekken. Hoe vaak heb je nu de kans om een strijkboutmuseum te bezoeken, en wel in Wit-Rusland?

Museum is eigenlijk een groot woord voor wat het is. Het zijn twee kamers, die helemaal volgepropt zijn met strijkbouten in alle soorten en maten. De tentoonstelling werd beheerd door een zeer enthousiaste dame die enkel Russisch of Wit-Russisch sprak. Gelukkig waren er twee Russische bezoekers die zich opwierpen als vertalers. Vol enthousiasme (en met gebaren) vertelde onze gids over de strijkbouten. We dachten met 10 minuten wel weer buiten te staan, maar we hebben een dik uur alle strijkbouten bekeken.

Naam + adres op Google Maps: Интересный музей (Interesting Museum), Zamkavaya vulica 18, 1e verdieping bij de witte deur. Entree is 5 BYN per persoon.

Voor de herkenning: de witte deur.
8. Tweelingtorens Kasia & Basia

Net buiten de oude stad, hoog op de oevers van rivier Neman, staan twee pastelkleurige watertorens genaamd Kasia en Basia. Niemand weet waar deze namen vandaan komen, ook al gaan er wel verhalen de ronde. Zo zou in de gele toren een accountant met de naam Basia gewerkt hebben en in de roze toren werkte een manager genaamd Kasia. Tsja, de waarheid zullen we misschien nooit weten. Tegenwoordig worden de tweelingtorens gebruikt door lokale artiesten als workshop.

Naam + adres op Google Maps: Bashni “Kasya” I “Basya”, Ulitsa Sverdlova 2.

Kasia Basia water towers Grodno
9. Spot de Mona Lisa van Grodno

Schuin tegenover de Proste Coffee staat het Brandweermuseum, gevestigd in een oude brandweerkazerne met uitkijktoren (vroeger gebruikt om snel brandjes te spotten). Het leukste aan dit gebouw is de façade met de muurschildering van zestien brandweermannen- en vrouwen. Er is namelijk iets bijzonders aan de hand. Iets dat ik eerst ook niet door had, maar pas veel later ben achter gekomen. Eén van de mensen in de schildering heeft het gezicht van de Mona Lisa. Kun jij het spotten?

Naam op Google Maps: Muzei Istorii Pozharnoi Sluzhby G Grodno, Zamkavaja vulica 19.

Meer bijzondere bezienswaardigheden in Grodno:

  • Zhiliber’s Park: in dit park vind je standbeelden op bankjes en lantaarnpalen die elkaar knuffelen. Leuk om even doorheen te lopen. In voormalig Sovjet-Unie is het trouwens heel gebruikelijk om parken te gebruiken als pretparken voor kinderen, dus wees niet verbaasd als je een achtbaan tegenkomt.
  • Apotheek museum: naast een brandweer- en strijkboutmuseum heeft Grodno ook nog een apotheekmuseum. De collectie laat zien hoe een apotheek er 100 jaar geleden uitzag. Het museum is te vinden naast de Sint Francis Xavier kathedraal.
Zilibers park Grodno Belarus
10. Grote Synagoge, een kast van een gebouw

Begin vorige eeuw had Grodno een grote levendige Joodse gemeenschap. De Tweede Wereldoorlog had fatale gevolgen voor deze gemeenschap. Nazi-Duitsland richtte in 1941 twee ghetto’s in en niet lang daarna werden alle Joden op transport gezet naar Auschwitz en Treblinka. De ingang van de ghetto nummer 1 is nog steeds te vinden aan de Zamkavaya street.

Het Joodse erfgoed van Grodno is ook zichtbaar in de vorm van de Grote Synagoge. Gebouwd in de zestiende eeuw, maar gesloten en vernield in de Tweede Wereldoorlog. Jarenlang stond het er verlaten bij, totdat in de jaren negentig de renovatie werd gestart. De buitenkant is inmiddels hersteld en is zeer indrukwekkend om te zien.

Naam op Google Maps: Great Synagogue, Vialikaja Trajeckaja vulica 59A.

Synagoge Grodno Belarus
Interior synagoge Grodno Belarus
Ghetto Grodno Belarus
11. Zonsondergang bij St. Boris & Gleb kerk

Tip voor de namiddag: pak de trappen naar beneden bij het Oude Kasteel en maak een wandeling langs rivier Neman. Een mooi eindpunt is de St. Boris & Gleb Kerk. Dit is één van de oudste actieve kerken van Wit-Rusland. Van de verte lijkt het misschien op een oude schuur, maar van dichtbij zie je de verschillende kleuren en patronen in de stenen muur. De kerk ligt, net zoals het stadscentrum, hoog op de oevers, dus je hebt een prachtig uitzicht over de rivier en ondergaande zon.

Naam + adres op Google Maps: Kolozha Church, Ulitsa Kolozha 6.

Grodno river side view
Langs de oever van de Neman lopen.
Boris Gleb Kerk Grodno Belarus

Overland reizen & visum voor Wit-Rusland

Vanaf juli 2018 kun je Wit-Rusland visumvrij bezoeken voor 30 dagen. Eén van de eisen is dat je via de internationale luchthaven van Minsk binnenkomt (per vliegtuig). Aangezien wij tijdens deze reis (2019) niet vliegen maar over land reizen konden wij Wit-Rusland niet via visumvrij bezoeken. Toch zijn we er geweest. Hoe deden we dat? Onze opties waren (1) een visum vooraf aanvragen bij de ambassade van de republiek Wit-Rusland in Den Haag of (2) ons bezoek beperken tot de visumvrije regio’s Grodno of Brest. Helaas viel optie 1 vrij snel af, omdat we hiervoor hotels moesten vastleggen via een Wit-Russische reisorganisatie (anders kregen we geen uitnodigingsbrief voor het visum). Wij reizen met een flexibel reisschema, dus het werd optie 2. Sinds augustus 2019 is het mogelijk de regio Grodno en Brest te combineren in één reis van maximaal 15 dagen (yeah!), maar tijdens ons bezoek in juni 2019 was dit nog niet het geval. Het waren twee separate visumvrije regio’s en je kon maximaal 10 dagen blijven. Wij kozen ervoor om Grodno te bezoeken.

Visumvrij Grodno: vereiste documenten

Om Grodno (of Brest) te bezoeken, moet je nog steeds een aantal documenten van tevoren regelen. Visumvrij betekent dus ‘regelvrij’. Zo moet je een uitnodigingsbrief (permit) aanvragen bij een Wit-Russische reisorganisatie en een Wit-Russische reisverzekering (met een minimale dekking van €10.000) kopen. Het verschil met het visumproces via de ambassade is dat je dit makkelijk en goedkoop online kan regelen via bezviz.by. Dit is een Wit-Russische reisorganisatie en de enige eis die zij stellen is dat je minimaal twee services moet afnemen. En zo reisden we over land naar Wit-Rusland.

Verplichte registratie buitenlanders

Ga je langer dan vijf dagen op reis in Wit-Rusland, dan moet je je registreren. Vroeger moest je hiervoor naar een politiestation gaan, maar tegenwoordig kan dit gelukkig gratis online. Wij bleven langer dan vijf dagen en hebben ons online geregistreerd via portal.gov.by. Dit ging best makkelijk! Meer informatie over de online registratie is te vinden op de website van de Wit-Russische ambassade te Den Haag.

In Wit-Rusland reizen betekent het ontcijferen van dit soort busschema’s.
Gelukkig is Grodno alle moeite waard.

Staat Wit-Rusland bij jou op het lijstje?

Visuminformatie in dit artikel was geldig tijdens mijn reis. Check altijd de actuele visuminformatie voor vertrek.

Author

"Don't let your dreams be dreams. Go live your dreams. Go travel", is het motto van Esther. Ze is hopeloos verliefd op al het moois wat deze wereld te bieden heeft. Op Go Live Go Travel combineert ze de liefde voor reizen met haar passie voor schrijven.

Write A Comment

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.