Camera in de aanslag, want die ga je nodig hebben in het charmante Hoi An. Maak kennis met de meest fotogenieke stad van Vietnam. Een populaire stop op vrijwel iedere reisroute door dit land. Hoi An’s Old Town lijkt rechtstreeks uit een Lonely Planet reisgids te komen. Pastelgele koloniale gebouwen, kleurrijke lampionnen van pand naar pand en lekker veel groen. Geen wonder dat deze stad een toeristenmagneet is. In deze blogpost vertel ik je over 10 leuke dingen om te doen in Hoi An en ik geef je tips voor toffe cafés.

Het dilemma: wel of geen Old Town ticket kopen?

Officieel kun je het oude gedeelte van Hoi An alleen bezoeken met een toegangsticket (prijs: 120.000 VND). Je koopt dit ticket bij de verkooppunten op de hoofdstraat. Maar je hoeft niet per se deze straat te pakken. Er zijn meer straatjes die naar het historisch centrum lopen, bijvoorbeeld langs het water. Vanaf daar loop je zo de oude stad in, want er wordt niet gecontroleerd op tickets. Heeft het dan zin om een ticket te kopen? Ja, als je van plan bent om bezienswaardigheden te bezoeken, dan moet je een ticket hebben. Het ticket geeft toegang tot vijf bezienswaardigheden. Maar wil je alleen rondlopen, shoppen of een hapje eten? Dan kun je er ook voor kiezen om via een zijweg zonder ticket naar binnen te lopen. Het is niet volgens de regels, maar het kan.

dingen om te doen Hoi An
dingen om te doen Hoi An
dingen om te doen Hoi An
dingen om te doen Hoi An
Gezellig geschilderde rondvaartboten op de rivier.

Leuke dingen om te doen in Hoi An

1. Dwaal door de charmante straatjes van Old Town

Ik zei het al in de intro, Hoi An’s Old Town is bijzonder fotogeniek. Niet voor niets werd het in 1999 opgenomen in de lijst van Unesco werelderfgoed. Eén van de leukste dingen om in Hoi An te doen is dan ook om lekker rond te lopen. Dwaal door de straatjes, bekijk de pandjes en ga sfeer proeven. Ik raad je aan om vroeg in de ochtend te gaan om de toeristenmassa te ontwijken.

Hoi An was tot aan de negentiende eeuw een handelsstad, waardoor een brede mix van kooplieden hun weg vonden naar deze plek. Dit resulteerde in een mooie collectie van gebouwen in het oude centrum: typische Aziatische winkeltjes, Franse koloniale architectuur en Chinese tempels.

dingen om te doen Hoi An
dingen om te doen Hoi An
dingen om te doen Hoi An
dingen om te doen Hoi An
dingen om te doen Hoi An

2. Loop over de Japanse brug

Ook onderdeel van de multiculturele architectuur van Hoi An: de overdekte Japanse Brug. In het Vietnamees de Chùa Cầu genoemd. Het is niet helemaal duidelijk wanneer de brug precies is gebouwd, maar waarschijnlijk ergens tussen de 16e en 18e eeuw. Zoals de naam doet vermoeden, zou de brug zijn gebouwd door een Japanse gemeenschap die de buurt wilde verbinden met de Chinese wijken. 

Let op: de enige ticketcontrole die ik heb gezien was bij de Japanse Brug. Ik heb ook gelezen dat hier vaker controles plaatsvinden op Old Town tickets, meestal in de avond. Heb je geen ticket, dan kun je het beste de brug vermijden of alleen gaan als het heel druk is. Ze kunnen niet iedereen gaan controleren.

dingen om te doen Hoi An
dingen om te doen Hoi An

3. Ga lunchen op Hoi An Market

Van al dat struinen ga je zeker trek krijgen. Voor een leuke lokale lunch raad ik je aan om op Hoi An Market (in het Vietnamees: Chợ Hội An) een zitje op te zoeken. Het is een vrij authentieke markt met de verkoop van groente, vlees, vis, specerijen en nog veel meer. De stands waar bankjes voor staan, zijn de plekken waar je kunt aanschuiven voor een kom noedels. Voor de vegetariërs en veganisten: het was geen enkel probleem om een chay versie (zonder vlees, met tofu) te laten maken. Drankjes worden geregeld door andere stands. Zodra je gaat zitten, komt er iemand langs met de vraag wat je wilt drinken.

Adres: 19 Trần Phú.

dingen om te doen Hoi An
dingen om te doen Hoi An

4. Neem een kijkje bij Fuijan Assembly Hall

Als je slechts één tempel in Hoi An wil bezoeken, laat het dan deze zijn. De Fuijan Assembly Hall (in het Vietnamees: Phúc Kiến) is met haar roze, groene en gouden kleurenpallet een plaatje om te zien. De tempel is sterk gelinkt aan de Chinese wortels van Hoi An. Ooit was het Vietnamese tempel, maar in de zeventiende eeuw werd het gekocht door kooplieden uit de Chinese provincie Fuijan en omgebouwd tot wat het nu is.  

Adres: 46 Trần Phú. Om binnen te kijken, heb je het Old Town toegangsticket nodig.

5. Hoi An foodtour: Proef van alles wat

De Vietnamese keuken is op zichzelf al een goede reden om dit land te bezoeken. Ik raad je aan een food tour te boeken, een leuke manier om meerdere lokale gerechten te ontdekken. In Hoi An boekten we een Street Local Food Tour bij Eat With. Er stonden 10 stops op het programma, maar wij hebben niet alles gedaan. We sloegen bijvoorbeeld de Balut Egg over (gekookt ei met een eendenembryo). Wat we wel proefden, was Xi Ma (zoete sesamsoep, niet bij iedereen een succes), Hoi An White Rose (dumplings), Bánh bèo (gestoomde rijstcake), Quang noodle, en nog veel meer. In alle eerlijkheid, het was veel. Misschien een beetje te veel. Lunch en diner kun je gerust overslaan, want met deze tour eet je genoeg voor de hele dag. 

  • Trek gekregen? Klik hier voor een overzicht van food tours en kooklessen in Hoi An.

6. Zet de Ba Mu tempelpoort op de foto

Nog een tempel op dit lijstje: de Ba Mu. Deze tempel is met name een aanrader vanwege de brede fotogenieke poort. De weerspiegeling in de vijver ervoor maakt het aangezicht nog mooier. De typische drie ingangen wordt in het Vietnamees een ‘Tam Quan’ poort genoemd en je ziet het terug bij veel Vietnamese boeddhistische tempels. Toch is de Ba Mu net even anders. De drie ingangen zitten niet naast elkaar en één deur is een stuk kleiner dan de rest.

Adres: Hai Ba Trung, gratis entree (denk ik, het was niet open toen ik er was)

Een andere tempel met een vrij indrukwekkende poort is de Quang Dong tempel. Net zoals de Fuijan Assembly Hall speelt ook deze tempel een belangrijke rol voor een specifieke Chinese gemeenschap, namelijk degene afkomstig uit de provincie Guangdong. De tempel wordt ook wel de Cantonese Assembly Hall genoemd, omdat Kantonees ooit de hoofdtaal was in Guangdong. Een hele mooie tempel en vlakbij de Japanse Brug, dus leuk om de twee te combineren.

Adres: 176 Trần Phú, toegang alleen mogelijk met Old Town Ticket.

7. Koop een Banh Mi ‘on the go’ bij Banh Mi Chay

Voor een snack onderweg raad ik je aan om een banh mi te scoren, het kenmerkende Vietnamese stokbroodje met vlees, paté, komkommer en wortel. Vegetarïers en veganisten hoeven zich geen zorgen te maken. Er is altijd wel een chay stand te vinden, waar je banh mi met ‘mockmeat’ kunt krijgen. In Hoi An was mijn favoriet de Banh My Chay stand. Ik vond de Banh Mi hier heerlijk! Ben je geen fan van koriander? Geef dit dan op tijd aan, want koriander is een standaardingrediënt in de Vietnamese keuken. Een andere plek voor een prima banh mi chay is Phi Banh Mi.

Adres: Phan châu trinh, vlakbij Banh Mi Phuong.

8. Ga kijken bij de Cao Dai tempel van Hoi An

Ooit gehoord van het caodaïsme? Het is de derde grootste religie van Vietnam (vooral populair in Zuid-Vietnam) en is eigenlijk pas vrij recent ontstaan, in 1926. De Vietnamese stichter Ngo Van Chieu had als doel om de grote religiën te verenigen in één geloof: boeddhisme, hindoeïsme, taoïsme en elementen uit de islam en het christendom. Caodaïsten geloven in eenheid, harmonie en vrede. Het bijzonder is dat er ook niet-heilige bekendheden worden geëerd, zoals de Romeinse keizer Julius Ceasar en de eerste president van China Sun Yat-sen.

Net zoals de religie zijn ook de Cao Dai tempels zelf een bonte verzameling van kleuren en elementen. De gele kleur staat voor boeddhisme, blauw voor taoïsme en rood voor christendom. Op de gevel staan schilderingen vanuit allerlei religiën. Van Confucius tot Jezus en Boeddha.

Adres: 88 Hùng Vương.

9. Houd je ogen open voor street art

Ik ben gek op street art en kijk in iedere stad of ik iets kan spotten. Hoi An heeft heel weinig street art, maar toch liep ik tegen een aantal leuke werken aan. Vlakbij Madam Khanh Banh Mi Queen (ook prima banh mi, maar druk) zit een steeg met een aantal mooie schilderingen. Helaas ben ik de exacte locatie vergeten.

Daarnaast heb ik ook veel gelezen over Tam Thanh Mural Village, een mini-vissersdorp 40 km buiten Hoi An. In 2016 toverde een groep Koreaanse vrijwilligers het dorp om in een mural paradijs met tientallen muurschilderingen. In Zuid-Korea zijn mural dorpen erg populair. Ze vertellen het verhaal van de lokale gemeenschap en het dagelijkse leven. Je kunt Tam Thanh Mural Village bezoeken met een scooter, een taxi of met een tour. Helaas ben ik niet vaardig op de scooter en vond ik een taxi of een tour vrij duur. Misschien de volgende keer dus met een iets groter reisbudget!

10. Ga slapen bij War & Peace Homestay

Tot slot heb ik een slaaptip. Wij sliepen bij War & Peace Homestay, op 15 minuten lopen vanaf Old Town. Een sfeervol plekje geïnspireerd door de Vietnamese oorlog. Oorlog klinkt nou niet direct gezellig, maar het is een deel van Vietnam dat je niet kunt negeren. De homestay heeft acht kamers en allemaal zijn ze net iets anders ingericht. Wat ook top vond, was het ontbijt. Dit vond plaats aan een gemeenschappelijke tafel waarbij je samen met de andere gasten ontbijt. Super leuk, want zo ontmoet je andere reizigers. En het ontbijt zelf wordt ook nog eens vers voor je bereid. Zeker één van de leukste plekken waar we in Vietnam hebben geslapen!

Klik hier voor een overzicht van accommodaties in Hoi An.

Cafélijst: aanraders voor koffie & lunch

The Espresso Station

Op de dag dat wij naar The Espresso Station besloten te gaan, regende het ontzettend hard. Van die buien zoals dat alleen in Azië kan. We waren doorweekt toen we hier aankwamen. Dat kopje warme koffie smaakte dus des te beter. The Espresso Station heeft allerlei bijzondere koffievarianten op het menu staan. Wat dacht je Dark Soul Latte (koffie met actieve kool), koffie ijsklontjes in warme melk of een Pink of Blue Latte? Zeker de moeite waard, en ze hebben plantaardige melk.

Adres:  28/2 Trần Hưng Đạo.

Avos & Mango

Een avocado en mango-geïnspireerd café. Laat ik dat nou erg lekker vinden. Een leuke plek voor een kopje koffie of thee. Ze hebben ook een lunch menu, maar voor veganisten schijnen er niet veel opties te zijn. Ik heb zelf niet gekeken, want ik kwam voor koffie. Ze maken in ieder geval een heerlijke vegan coconut coffee.

Over avocado gesproken, avocado koffie was trouwens ook populair in Hoi An toen ik er was. Dit is een avocado smoothie met espresso. Ik was niet zo’n fan, maar oordeel vooral zelf.

Adres:  80 Thai Phien.

Rosie’s Cafe

Alhoewel het internet mij vertelde dat Rosie’s cafe in Hoi An’s Old Town zat, vond ik het toch best wel een stukje lopen. Maar goed, dan krijg je ook wat. Rosie’s cafe ziet er niet alleen leuk uit, maar heeft ook een lekker menu met veel veganistische opties. Denk aan muesli bowl, vegan pancakes en diverse smoothiebowls. Oftewel, als je zin hebt in westers eten, dan kun je hier terecht.

Adres: 02 Mạc Đĩnh Chi.

Ellie’s Cafe

Van Rosie naar Ellie. Dit café ontdekten we op onze laatste dag, en dat was ontzettend jammer. Wat een charmant plekje is dit zeg! Super klein, maar zo’n gastvrije sfeer. Gerund door een Vietnamese familie met een focus op gezond en veganistisch eten. Let wel op met de openingstijden, want ze gaan in de middag dicht (om 14.00 uur). Je kunt hier dus alleen in de ochtend en rond het middaguur terecht.

Adres: 11/4 18 Thang 8.

Minh Hien

Een vegetarisch restaurant met maar liefst drie vestigingen in Hoi An. Wij aten bij Minh Hien 3 en dat is zeker een aanrader. Een sfeervol oud pandje met daaromheen een prachtige groene tuin. Leuk voor stellen! Helaas zag ik tijdens het schrijven van dit artikel dat Minh Hien 3 gesloten is. Hopelijk zijn de andere locaties nog wel open.

Adres: 25 Đinh Tiên Hoàng.

En dat was mijn lijstje met leuke dingen om te doen in Hoi An. Wat vind je van Hoi An? Zou je deze stad willen bezoeken?

Deze blogpost bevat affiliate links. Als jij iets boekt via deze links, dan verdien ik een kleine commissie zonder dat jij er extra voor betaalt. Lees er meer over in mijn disclaimer.

Author

"Don't let your dreams be dreams. Go live your dreams. Go travel", is het motto van Esther. Ze is hopeloos verliefd op al het moois wat deze wereld te bieden heeft. Op Go Live Go Travel combineert ze de liefde voor reizen met haar passie voor schrijven.

Write A Comment

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.