Het gigantische Ho Chi Minh. De zuid-Vietnamese stad die altijd geluid maakt. Waar scooters alles zien als rijbaan of parkeerspot, en dus ook de stoep waar jij op loopt. Het is ook een moderne stad. Moderner dan Hanoi, de hoofdstad van Vietnam. Skyscrapers, grote winkelcentra en brede straten geven de stad een luxer uiterlijk. Toegegeven, Ho Chi Minh City is misschien niet de leukste stad van Vietnam, maar het is een vaste prik op bijna iedere route. Je begint of eindigt je reis hier. In deze blogpost lees je over 8 plekken en bezienswaardigheden in Ho Chi Minh City die de moeite waard zijn.   

8x doen in Ho Chi Minh City

1. Doe een rondje over Paris Square

De Franse koloniale periode heeft een mooie portie klassieke architectuur achtergelaten. Neem een kijkje op Paris Square voor het fotogenieke Saigon Central Post Office (Bưu Điện Trung tâm Sài Gòn). Gevestigd in een pastelgeel gebouw met binnen een koepelplafond dat alle ogen naar het portret van ‘Uncle Ho’ leidt. De oud-revolutieleider waar Ho Chi Minh City naar vernoemd is. Ook al lijkt deze plek tegenwoordig vooral een souvenir & cadeau shop te zijn, het is nog altijd een werkend postkantoor.

bezienswaardigheden ho chi minh city post office

Paris Square heeft ook haar eigen Notre Dame: de Saigon Notre Dame Cathedral Basilica. Gebouwd eind negentiende eeuw met bouwmateriaal uit Frankrijk. Het is nog altijd de belangrijkste kerk voor de ruim 7 miljoen Vietnamese katholieken. Loop ook een rondje over de boekenstraat op Đường Nguyễn Văn Bình, om de hoek van het postkantoor. Heeft niets met Frankrijk te maken, maar het is gewoon een leuke plek om even rond te snuffelen.  

Entree: geen. Alles is hier gratis te bezoeken.

2. Ga koffie drinken in een appartementcafé

Vietnam is het land van de (zeer sterke) koffie, en koffiedrinken doe je in Ho Chi Minh City het leukst in een ‘appartementcafé’. Dit zijn oude appartementsgebouwen die tegenwoordig een verzameling huisvesten van shops en cafés. Je vindt er meerdere van in Ho Chi Minh City. De populairste staat op Nguyen Hue Street 42, de centrale stadsboulevard. Maar ik bezocht ook andere appartementcafés op Tôn Thất Đạm 14 en Pasteur 95.

3. Relax op Nguyen Hue Street

Nguyen Hue Street is de centrale ontmoetingsspot van de stad. Het is een brede straat met in het midden een voetgangersgedeelte. De boulevard start bij het People’s Committee gebouw (in Frans koloniale stijl) en eindigt bij de Sông Sài Gòn, de stadsrivier. Een goede plek om even niet middenin de verkeerschaos te lopen. Tip: koop een vega banh mi bij Bánh Mì Ba Lắc (naast Palace hotel), zoek een bankje op en observeer alles op je gemakje.  

Nguyen Hue Street is ook de plek waar de Bitexco toren staat, tot 2017 het hoogste gebouw van Vietnam. Op de 49e zit een skydeck dat een mooi uitzicht geeft over de weidsheid van deze enorme stad. Goed om te weten: de lift van het gebouw gaat zo razendsnel omhoog dat je oren dichtklappen.

Entreeprijs Skydeck Bitexco Toren: 200.000 VND.

4. Proef allerlei lekkers op Ben Thanh Street Food Market

Zeg je Azië, dan zeg je street food. Persoonlijk heb ik niets tegen laag op de grond op een plastic kinderstoeltje te zitten en een bakje stomend eten met stokjes op te peuzelen. Maar Ho Chi Minh City is met z’n tijd meegegaan en biedt ook een moderner alternatief. Dit is Ben Thanh Street Food Market, een overdekte hal met meer dan 20 stands en picknick tafels. Eerlijk is eerlijk, het is echt een plek voor toeristen, maar biedt wel de kans om veel verschillende dingen te proberen.

Liever street food eten waar de locals ook eten? Loop dan het naastgelegen oudere Ben Thanh Market binnen.

Entreeprijs: beide markten zijn gratis.

5. Leer over de treurige geschiedenis in het War Remnants Museum

Oorlogsgeweld en vakantie klinkt misschien niet als een leuke combinatie, maar de bijna 20 jaar durende oorlog is een belangrijk onderdeel van de geschiedenis. Het War Remnants Museum in Ho Chi Minh City is wat mij betreft dus ook een must visit. De tentoonstelling is opgebouwd uit foto’s en posters die zo nu en dan vrij intens kunnen zijn. Zo is er een hele zaal gewijd aan de effecten van Agent Orange. Dit is het giftige gas dat in centraal-Vietnam werd losgelaten om oogsten te vernietigen. Dat deed het, maar het zorgde ook voor ernstige gezondheidsproblemen en vreselijke geboorteafwijkingen bij kinderen.

Entreeprijs: 40.000 VND.

6. Bewonder de roze stadskerk, Tan Dinh kerk

Tijd voor een luchtiger onderwerp: een roze kerk. Hoe vaak zie je dat nou? De Tan Dinh kerk lijkt net op prinsessenbouwwerk. De roze kleur is tot in de puntjes doorgevoerd, van de buitenmuren tot aan de bogen en pillaren binnen. Waarom al dat roze? Ik heb geen specifieke reden kunnen achterhalen, maar bijzonder is het wel. Tip: loop bij Cong Caphe aan de overkant binnen (een caféketen die je in heel Vietnam ziet) en drink een ijskoffie met uitzicht op de roze kerk.

Entree: gratis.

7. Neem een kijkje bij de Jade Emperor Pagoda

Meer roze in de stad, want ook de voorkant van de Jade Emperor Pagoda is roze gekleurd. Althans dat was mijn verwachting volgens de foto’s, maar helaas kreeg ik een witte gevel te zien. Waarschijnlijk werd er net op dat moment gerenoveerd. Zoals iedere tempel in Vietnam heb je ook hier een vijver vol met baby schildpadden. De beestjes zijn waarschijnlijk meegebracht door bezoekers want het staat symbool voor kinderen. Door een schildpad te doneren aan de tempel is de hoop sneller een baby te krijgen.

Entree: gratis.

8. Ga de stad uit: Buu Long Pagoda

Het is best een onderneming om de Buu Long Pagoda te bezoeken (20 km van het centrum), maar het is wat mij betreft echt de moeite waard. Deze boeddhistische tempel laat een hele andere kant van het drukke Ho Chi Minh zien. Voor mij voelde het alsof ik even terug in Thailand was. De buitenkant is erg mooi, binnen is het vrij leeg. Op het terrein vind je ook een vegetarisch restaurant. Wel zo handig, want er is niet direct iets anders in de buurt.

Hoe kom je er?

De meeste reizigers pakken de taxi, maar je kunt ook prima met het OV bij de tempel komen. Wij gebruikten de Moovit app om onze route te plannen. Als je in district 1 verblijft, dan kun je bij Ben Thanh Market bus 56 pakken en in district 9 bij de Co-Op Mart overstappen. De 2e bus die je moet hebben is nummer 61-1. Dit is de enige bus die naar de tempel gaat (halte Chùa Bửu Long).

Entree: gratis.

Meer dagtrips vanaf Ho Chi Minh City

Ik kan het natuurlijk niet over Ho Chi Minh City hebben zonder deze populaire dagtrips te noemen:

  • Cu Chi Tunnels: zelf niet gedaan, maar iets wat veel toeristen wel doen. De tunnels laten zien hoe het guerrillaleger zich verplaatste tijdens de oorlog.
  • Cao Dai tempel: een vrij bijzondere tempel behorend tot de volgers van het caodaisme, een mix van diverse geloven. Staat op mijn lijstje voor de volgende keer, want ik heb er goede verhalen over gehoord.
  • Mekong Delta: biedt de kans om een boottochtje te maken door een groene oase en ‘floating markets’ te zien.

Benieuwd hoe je deze dagtrips makkelijk kunt regelen? Klik hier voor een handig overzicht van touraanbieders.

Waar te eten: tips voor vegetariërs & veganisten

Dankzij de sterke invloed van het boeddhisme in Vietnam is het een super makkelijk land voor vegetariërs en veganisten. Ik kon altijd wel een geschikt plekje vinden want restaurants hebben vaak standaard een vegetarische of veganistische optie. Uit eigen ervaring kan ik deze adresjes in HCMC aanraden:

Tip: onthoud het woord ‘chay’. Als je dit ziet, dan betekent het dat het restaurant of gerecht vleesvrij is.

Waar te slapen in Ho Chi Minh City?

Slapen doe je het beste in district 1 of 3. Dan zit je bij alles in de buurt. Kijk eens bij Little Saigon Boutique Hotel. Sfeervolle kamers, goed ontbijt en centraal gelegen. Voor een modern hotel met zwembad is wellicht La Memoria Hotel een aanrader. Beide hotels liggen in district 1. Zelf verbleef ik in deze charmante privé-kamer met gezamenlijke keuken. Dikke aanrader!

Klik hier voor meer accommodaties in Ho Chi Minh City.

En dat is het, een lijstje met bezienswaardigheden en tips voor Ho Chi Minh City. Zou jij deze stad willen bezoeken?

Deze blogpost bevat affiliate links. Als jij iets boekt via deze links, dan verdien ik een kleine commissie zonder dat jij er extra voor betaalt. Lees er meer over in mijn disclaimer.

Author

"Don't let your dreams be dreams. Go live your dreams. Go travel", is het motto van Esther. Ze is hopeloos verliefd op al het moois wat deze wereld te bieden heeft. Op Go Live Go Travel combineert ze de liefde voor reizen met haar passie voor schrijven.

Write A Comment

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.