Een bezoek aan Da Lat (Đà Lạt), Vietnam, betekent de bergen inkruipen. Vanaf kustplaats Mui Ne pakten we de bus naar Da Lat. Gelukkig had ik een wagenziektepilletje genomen. Tegen het einde van de 5-uur durende busrit kregen we de ene na de andere haarspeldbocht te verwerken. Eenmaal in Da Lat aangekomen, regelden we via de bekende Grab app een taxi naar onze accommodatie net buiten het centrum. Pin’s Home, een homestay gerund door een vrolijke dame genaamd Pin die graag restauranttips en haar home-made fruitwijnen met ons deelt. Dit was direct een goede start van ons verblijf in Da Lat, een stad waar ik alleen maar met een glimlach op terug kan kijken.

Waarom naar Da Lat?

Da Lat werd eind negentiende eeuw gesticht door de Franse kolonisten. De Zwitsers-Franse bacterioloog Alexandre Yersin bracht in 1893 een bezoek aan de Da Lat regio, werd verliefd op de plek en overtuigde de koloniale regering van de potentie van Da Lat als vakantieoord. Da Lat biedt namelijk iets wat de rest van Vietnam niet heeft: koelte. Gemiddeld gezien komt de temperatuur meestal niet boven de 18 graden uit. Dit is de reden waarom Da Lat rijk is aan bloemen, fruit en groente. Met name de hortensia doet het goed. Daarnaast trekt de stad ook veel natuurliefhebbers aan die komen voor de meren en watervallen. Kortom, een ideale stop om te ontsnappen aan de tropische Vietnamese plakhitte.

Wat te doen in Da Lat: 6 leuke bezienswaardigheden

1. Verwonder je in de Crazy House

Als je het over Da Lat hebt, dan moet je natuurlijk beginnen met de nummer één bezienswaardigheid van de stad. De Crazy House, waarschijnlijk de meest bizarre toeristische attractie van Vietnam. Crazy is een goeie naam voor deze plek, want het ziet er gek, vreemd en maf uit. Maker Đặng Việt Nga had als doel haar verbeelding de vrije loop te laten en iets te creëren wat nog niet bestond. Ze heeft het hele bouwwerk ontworpen aan de hand van schilderijen. Ze schilderde de vormen en ontwerpen op een doek en gaf lokale ambachtslieden de opdracht de creaties tot leven te brengen. Ze liet zich vooral inspireren door natuurlijke elementen, zoals schelpen, grotten en termietenheuvels. Ook leuk: je kunt blijven slapen in het Crazy House. Officieel heet het Hang Nga Guesthouse. Klik hier voor meer accommodaties in Da Lat.

Adres: Số 3 Đường Huỳnh Thúc Kháng. Toegangsticket kost 40.000 VND.

Van buiten…
…naar binnen.

2. Maak een kiekje van Da Lat treinstation

Het treinstation van Da Lat (in het Vietnamees: Ga Đà Lạt) had helaas een kort leven. Geopend in 1938 en weer gesloten in 1972 vanwege de oorlog tussen Vietnam en de Verenigde Staten. Dankzij restoratie staat het pand er tegenwoordig piekfijn bij. De mosterdgele voorkant leggen toeristen maar al te graag vast. Loop je de stationshal door, dan zie je aan de achterkant nog een gerestaureerde stoomtrein staan. Daarnaast las ik dat er toch nog wat treinactiviteit plaatsvindt op Da Lat treinstation. Zo’n zes keer per dag rijdt een klassiek treintje van Da Lat naar Trai Mat. In deze buitenwijk kun je de fotogenieke Linh Phuoc tempel bezoeken. Een treinretourtje kost 150.000 VND (VIP 1) of 135.000 VND (VIP 2).

Adres: Quang Trung 1. Sommige mensen schrijven over een toegangsticket voor het station van 5.000 VND, maar wij liepen zo naar binnen zonder te hoeven betalen.  

3. Ga op villajacht in de French Quarter

Da Lat treinstation is een prachtig voorbeeld van de klassieke Franse koloniale architectuur, en daarvan zie je nog veel meer in Da Lat. Dit is de reden waarom deze stad ook wel het ‘Little Paris’ van Vietnam wordt genoemd. Achter het treinstation ligt de French Quarter (langs de weg Tran Hung Dao) waar je langs de ene na de andere chique zomervilla loopt. Tot voor kort was er zelfs een leuk koffietentje gevestigd in een van de villa’s: The Dreamer. Helaas is het gesloten, maar wellicht gaat het in de toekomst weer open. 

Meer van de Franse architectuur zien? Neem dan een kijkje bij de Domaine de Marie, het Pasteur Institute en de Eiffeltoren van Da Lat. Voor meer tips raad ik je aan om dit handige artikel van Emily van Wander-Lush te lezen.

4. Bezoek Linh Son Pagoda

Een kleine vredige tempel in het centrum van Da Lat. Wij bezochten deze tempel aan het einde van de dag en er was niemand behalve de monniken. Dit is absoluut geen toeristische plek en voelde daardoor erg authentiek. Ik vond met name de pagoda’s erg mooi. Ook altijd bijzonder om te zien zijn de rotsvijvers met mini-beeldjes. Je ziet dit bij veel Vietnamese tempels terug. Het zijn een soort van miniatuurwerelden op zichzelf.

Adres: 120 Nguyen Van Troi.

Buiten het centrum, aan de andere kant van het meer, wil ik nog een andere kleine tempel tippen. Dit is de Chùa Trúc Lâm. Het is erg klein, maar het heeft een bijzonder beeld van een kronkelende groene draak.  

Adres: 14 Đường Nguyễn Đình Chiểu.

5. Stap in de rodelbaan bij Datanla Waterfall

Ik zei het al in de intro: Da Lat staat bekend om haar meren en watervallen. De bekendste waterval is de Datanla waterval. Om bij deze waterval te komen, moet je eerst een pad naar beneden afleggen. Je kunt ervoor kiezen om te lopen (15 min) of je pakt de rodelbaan. Deze attractie wordt ook wel een ‘roller coaster’ genoemd, maar dat klinkt een stuk enger dan het is. Het is een simpele rodelbaan, maar wel een geinige manier om bij een waterval te komen.

Toegangsticket voor Datanla waterval: 20.000 VND. De rodelbaan kost 40.000 VND per persoon. Pak de groene bus (nr. 1) vanaf het centrum om hier te komen. Vertrekpunt is Khi Hoa Binh straat (bij Hoa Binh theater), een buskaartje kost 10.000 VND.

6. Bekijk het artisjok- en zonnebloemgebouw

Lam Vien Square, ook wel Dalat Square genoemd, is de ontmoetingsplek voor de stad in het weekend. Het plein ligt naast het grote Xuan Huong Lake en is met name bekend vanwege de twee bijzondere gebouwen op het plein. De glazen artisjok en zonnebloem, een verwijzing naar het groeizame klimaat van Da Lat. Tip: bezoek het plein in de avond want dan zijn de gebouwen mooi verlicht. Combineer het bijvoorbeeld met de night market, op 15 minuten loopafstand.

Adres: Nguyen Thi Minh Khai Street.

Waar te eten en drinken in Dalat

La Zero Cafe

Dit cafeetje ontdekten we per toeval, omdat het vlakbij onze homestay zat. Het heeft een cool bosthema, doorgevoerd van het interieur tot aan de presentatie van de koffie. Helaas hadden ze geen sojamelk voor in de koffie en het menu is erg beperkt, maar alsnog vond ik het een leuke plek.

Adres: 242 Yersin.

Ghien Da Lat

Een super lokaal café waar je geen andere toerist zal tegenkomen. Ze hebben dan ook geen Engels menu en het personeel spreekt amper Engels. Maar goed, met Google Translate op je telefoon kom je een heel eind. We kregen deze plek getipt door onze homestay en het was de moeite waard. Het interieur is heel tof. Toen wij er waren was er ook een klein ontbijtconcert gaande in de tuin, om 9 uur ’s ochtends.

Adres: 206 Đường Phù Đổng Thiên Vương.

An Cafe

An Cafe speelt helemaal in op het groene karakter van Da Lat. Het café lijkt net een boomhut met een open inrichting, houten bankjes & schommels, grint en veel groen. Buiten leven, maar toch het gevoel van binnen hebben. Ik bestelde de verse springrolls en die vielen in de smaak. Helaas blinkt het menu niet uit in de veganistische opties, maar dat kan altijd nog komen. Je vindt An ook in Nha Trang (dezelfde boomhut-sfeer maar dan nog groter).  

Adres: 63Bis Ba Tháng Hai.

Bicycle Up Cafe

Een klein verstopt cafeetje in een steeg. Zo’n geval van als je het niet weet, zal je er ook niet komen. Bicycle Up staat helemaal in het teken van vintage en hergebruik. Oude tv’s, een kappersstoel en een badkuip vol planten. Zeker een plek met karakter. Aanrader voor koffie!

Adres: 82 Đường Trương Công Định.

Hoa Sen

Een typisch boeddhistisch restaurant met een compleet veganistische kaart. Hier kun je echte Vietnamese gerechten proeven, maar dan zonder vlees. Vaak is het vervangen door mockmeat (gemaakt van soja). We hebben hier twee of drie keer gegeten en iedere keer was het heerlijk. Let wel op: tussen 14.00 en 16.00 uur zijn ze dicht.

Adres: 62 Phan Dinh Phung.

Quan Chay An Lac

Tot slot nog een aanrader voor een snelle hap. Besluit je ook bij Pin’s Home te boeken, dan kan ik je Quan Chay An Lac aanbevelen. Aan het woordje ‘chay’ kun je aflezen wat voor type restaurant dit is: eentje zonder vlees. De plek heeft nul sfeer, maar je komt hier ook niet om lang te zitten. Het is een typisch buffetrestaurant zoals je die zo vaak zal zien in Vietnam. Ze hebben een vegetarisch menu én ze maken prima chay banh mi’s (stokbroodje met mockmeat).

Adres: 01 Đ. Trần Quý Cáp.

En dat is mijn lijstje met bezienswaardigheden en tips voor Da Lat. Zou jij Da Lat willen bezoeken?

Deze blogpost bevat affiliate links. Als jij iets boekt via deze links, dan verdien ik een kleine commissie zonder dat jij er extra voor betaalt. Lees er meer over in mijn disclaimer.

Author

"Don't let your dreams be dreams. Go live your dreams. Go travel", is het motto van Esther. Ze is hopeloos verliefd op al het moois wat deze wereld te bieden heeft. Op Go Live Go Travel combineert ze de liefde voor reizen met haar passie voor schrijven.

Write A Comment

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.