In 2015 kwam ik voor het eerst in Kuala Lumpur. Het was niet mijn plan om er te komen, want de reis ging naar China. Maar de terugvlucht vanuit Hong Kong naar Amsterdam maakte een lange stop in de Maleisische hoofdstad. Mijn vriend en ik grepen de kans aan om een eerste indruk van deze stad te krijgen. Toen ik deze blogpost de eerste keer schreef kort na de reis in 2015, zei ik dat deze Aziatische metropool nooit hoog op mijn lijstje had gestaan. Sterker nog, Maleisië als land was voor mij totaal onbekend. Iets waar jaren later verandering in kwam, toen ik er – ongepland – bijna een jaar doorbracht. Een tijd waarin ik Maleisië in het hart heb gesloten. Ik hoop er nog vaak te komen. Vandaag doe ik dit digitaal door mijn lijstje met Kuala Lumpur bezienswaardigheden, tips en meer te delen.

1. Het icoon van KL zien: de Petronas Torens

Denk je aan Kuala Lumpur, dan komt waarschijnlijk het beeld van de Petronas tweelingtorens bij je op. Met zo’n 452 meter één van de hoogste gebouwen ter wereld. Ik kan me nog goed herinneren hoe lastig ik het vond om de torens goed op de foto te krijgen, want in een dichtbebouwde stad zoals Kuala Lumpur sta je er altijd dicht op. De Petronas Torens staat op iedereens Kuala Lumpur bezienswaardigheden lijstje, waardoor het er druk kan worden. Tip: er ligt een groot park naast Petronas (KLCC park) waar het relaxter is en je ook een prima uitzicht hebt op de torens.

Foto links: 1e bezoek. Foto rechts: 2e bezoek vijf jaar later. Niet veel beter weer.

Kijken naar de torens is leuk, maar de meeste toeristen gaan ook het gebouw in om het uitzicht te zien vanaf de Skybridge op de 41e verdieping en het observatieplatform op de 86e verdieping. Zelf heb ik dit nooit gedaan. Iedere keer als ik bij de torens was, was het bewolkt of regenachtig. Wellicht de volgende keer als het helder weer is! Goed om te weten: er worden max. 800 tickets per dag verkocht. Koop je tickets van tevoren online (80 RM p.p.) om er zeker van te zijn dat je naar binnen kunt.

2. Relaxen op Merdeka Plein

Historisch gezien is het Merdeka plein één van de belangrijkste pleinen van Kuala Lumpur. In 1957 werd hier de onafhankelijkheid uitgeroepen, na 150 jaar lang onder Britse heerschappij te hebben geleefd. Merdeka betekent dan ook Onafhankelijkheid. De eerste keer toen ik dit plein bezocht kwam het met bakken uit de hemel vallen, waardoor ik letterlijk vijf seconden om mij heen heb gekeken voordat ik het winkelcentrum Dataran Underground in vluchtte. Meer zat er toen niet in.

Kuala Lumpur bezienswaardigheden
Het 1e bezoek viel letterlijk in het water.

Tijdens mijn tweede bezoek vijf jaar later heb ik dat goed gemaakt. Het plein heeft niet super veel bezienswaardigheden. Eigenlijk is het een groot veld met aan de zijkant het Sultan Abdul Samad-gebouw. Maar de architectuur is mooi en ik vond het heerlijk om rustig de tijd te nemen en de details te bekijken. Er zitten hier ook een aantal musea zoals de City Gallery (met de rode I Heart KL letters) over de geschiedenis van de stad.

Kuala Lumpur bezienswaardigheden
2e bezoek was veel beter!

3. Loop over de River of Life

Als je bij het Merdeka plein bent, dan raad ik je ook aan om te kijken bij de River of Life. Dit is een wandelpad langs het water op het punt waar de Klang rivier samenkomt met de Gombak rivier. Op het samensmeltpunt staat de fotogenieke Masjid Jamek moskee. De omgeving van alleen maar skyscrapers maakt de moskee nog mooier. Het pad langs de rivier biedt bovendien ook nog uitzicht op toffe murals. Leuk om even mee te pakken! En ’s avonds schijnt het ook mooi verlicht te zijn.

Kuala Lumpur bezienswaardigheden
Kuala Lumpur bezienswaardigheden

4. Struinen door Chinatown

Chinatown in Kuala Lumpur, met hoofdstraat Jalan Petaling, is het levendige hart van de stad. Iets dat je niet mag missen tijdens je rondje Kuala Lumpur bezienswaardigheden. Onder de rode lampionnetjes vind je hier gezellige kraampjes en winkels. Naast het standaardaanbod namaaktassen en T-shirts kom je hier ook typische Chinese hapjes tegen zoals maancake (vooral te vinden in de maand september). Bovendien is Chinatown multicultureler dan je denkt. Zo vind je hier naast Chinese tempels ook een Indische tempel: de Sri Mahamariamman tempel. Dit is de oudste Hindoeïstische tempel van de stad met een pracht van een toegangspoort (een gopuram genoemd).

Kuala Lumpur bezienswaardigheden
Kuala Lumpur bezienswaardigheden

5. Lekker happen in Little India

Om in de Indische sferen te blijven, ga ik verder met Little India (gelegen in de wijk Brickfields). Dit is een kleurrijk buurtje vol sierverlichting en vrolijke bogen langs de straatkant. Vooral ’s avonds is het een sfeervol gebeuren. Toen wij er waren schoven we aan bij één van de vele restaurantjes voor een zuid-Indische bananenbladgerecht. Bij dit gerecht krijg je geen bord, maar een groot groen blad als onderlegger. Hierop wordt de curry, rijst en groenten in groepjes neergelegd. Meng het geheel door elkaar met je handen, of vraag bestek bij de obers. Wat was dit toch lekker!

Tip: buiten Little India heb ik ook fantastisch zuid-Indisch gegeten bij Vinny Curry House vlakbij de Pasar Seni. Een populaire lokale tent dat vooral goed gevuld is rond het middaguur.

6. Street art checken in Bukit Bintang

In een grote stad zoals Kuala Lumpur is uiteraard ook toffe street art te vinden. De meest kleurrijke spot is Jalan Alor in de wijk Bukit Bintang. Vroeger was dit niet zo’n frisse plek, zoals steegjes (“Jalans”) dat vaak kunnen zijn in grote steden. De stad besloot dit gevoel van onveiligheid aan te pakken door er een kunstproject van te maken. Het resultaat: een fantasierijk landschap waar muren en stoepen vol staan met cartoons, wolkjes, dieren en insecten. Alsof je in een levensgroot stripverhaal rondloopt. Ook verderop in Bukit Bintang zijn meer van dit soort leuke straatjes te vinden zoals Jalan Rembia en Tengkat Tong Shin

Andere plekken in de stad om street art te spotten zijn Chinatown en vlakbij Masjid Jamek moskee (op Jalan Gereja en Jalan Tun Tan Siew Sin – Kiehl’s).

Kuala Lumpur bezienswaardigheden
Kuala Lumpur bezienswaardigheden
Kuala Lumpur bezienswaardigheden

7. Heiligdom Batu Caves vastleggen

De Batu Caves is vaak de tweede reden waarom mensen KL willen bezoeken. In tegenstelling tot Petronas liggen de grotten buiten de stad. Hoe je er komt, leg ik zo uit. Eerst over de plek zelf. De grotten zijn een belangrijk heiligdom voor de Tamil gemeenschap. Het is een ode aan Lord Murugan – het immense gouden beeld bij de ingang – die volgens de verhalen duivels versloeg. Naast het beeld pronken de bontgekleurde trappen die het pad vormen naar de grotten bovenin het karstbergte. De meeste toeristen blijven op deze trappen hangen waardoor de grotten boven voor mijn gevoel rustiger waren.

Mijn bezoek aan de Batu Caves gaf me gemengde gevoelens. Het kleurspektakel is waanzinnig, maar de trappen waren gevuld met een leger hongerige apen (makaken). De rondspringende diertjes zijn natuurlijk mooi fotomateriaal, maar ze kunnen ook op mensen afspringen, in een missie om eten te vinden in tassen. Een treurig resultaat van het regelmatige voeden door toeristen. De dieren zijn daarmee afhankelijk geworden van bezoekers. Dus ja, gemengde gevoelens.

Update: in januari 2023 zijn de trappen wit geschilderd. Onduidelijk of het renovatie is of wellicht de nieuwe permanente kleur.

Batu Caves – één van de populairste Kuala Lumpur bezienswaardigheden.

Zo kom je bij de Batu Caves

Bij de Batu Caves komen is super simpel. Pak de KTM trein van Sentral Station naar Batu Caves station. Ritje duurt 30 minuten en een enkeltje kost 2,60 RM. Batu Caves zelf is gratis. Het is een heiligdom, dus zorg voor passende kleding of heb een sarong paraat.

Praktische tips voor Kuala Lumpur

Vanaf de luchthaven naar de stad toe reizen doe je het beste met de KLIA ekspres. Dit is een non-stop high speed train dat de internationale luchthaven verbindt met het centrum van Kuala Lumpur. Een enkeltje kost 55 RM. In de stad zelf ligt veel op loopafstand, en anders is er altijd een MTR of LTR station in de buurt. Het metrosysteem werkt met plastic muntjes waarmee je het poortje opent en bij het eindstation in de poort werpt. Prijs hangt af van aantal stations dat je aflegt.

Op zoek naar inspiratie voor een accommodatie? Kijk dan eens bij deze duurzame hotels in Bukit Bintang: CitizenM (beoordeeld met een 9,3) en CeylonZ (beoordeeld met een 8,2). Zelf sliep ik in de Travelodge City Center. Wat mij betreft een dikke aanrader! Mooie kamers, heerlijk ontbijt en Vinny Curry House zit er tegenover (voor alle andere maaltijden van de dag).

Klik hier voor meer accommodaties in Kuala Lumpur.

En dat was mijn lijstje bezienswaardigheden Kuala Lumpur. Ben jij al eens in deze stad geweest?

Deze blogpost bevat affiliate links. Als jij iets boekt via deze links, dan verdien ik een kleine commissie zonder dat jij er extra voor betaalt. Lees er meer over in mijn disclaimer.

Author

"Don't let your dreams be dreams. Go live your dreams. Go travel", is het motto van Esther. Ze is hopeloos verliefd op al het moois wat deze wereld te bieden heeft. Op Go Live Go Travel combineert ze de liefde voor reizen met haar passie voor schrijven.

Write A Comment

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.