Almaty is het buitenbeentje van Centraal-Azië. Deze stad voelt meer aan als Europa dan Azië. Pastelkleurige pandjes en kerken, street art en leuke koffietentjes op iedere straathoek. De stad blinkt misschien niet uit in bezienswaardigheden, maar het is de levendige sfeer waarvoor je komt. Daarnaast is Almaty best bijzonder. Het is namelijk de geboortestad van de appel. De eerste soort wilde appel groeit (nog steeds) hier. Alma-Ata, de oude naam van Almaty, betekent ook ‘Vader van de Appels’. Ik kijk met positieve gevoelens terug op mijn bezoek aan de oud-Kazachse hoofdstad en ga graag nog eens terug. In deze blog post vertel ik je over de leukste dingen om te doen in Almaty.

6 leuke dingen om te doen in Almaty

1. Schiet ontelbaar veel foto’s van de gele kerk

De Ascension Kathedraal, ook bekend als de Zenkov Kathedraal, is de mooiste bezienswaardigheid van Almaty. Wat is dit gebouw toch fotogeniek! Ik bleef maar klikken met m’n camera. De kathedraal schijnt helemaal gemaakt te zijn van hout, en is zelfs één van de grootste houten gebouwen ter wereld. Het is ook nog eens een wonderkerk, want het overleefde een zware aardbeving in 1911. Helaas werd in de tijd van de Sovjet-Unie religie verboden. De Zenkov kathedraal werd gesloten, vernield en leeggeroofd. Na herstelwerkzaamheden is de kerk sinds 1995 weer open voor diensten.

Je vindt de Ascension Kathedraal in het Panfilov Park. Makkelijk te bereiken per metro, stap uit bij Zhibek Zholy.

2. Neem een kijkje bij de Centrale Moskee

De superlatieven gaan verder. In dit rijtje hoort ook de Centrale Moskee van Almaty thuis. Dit is namelijk de grootste moskee van Centraal-Azië. Het biedt ruimte aan zo’n 7.000 bezoekers. De buitenkant bestaat uit veel wit marmer en een grote gouden koepel. Is dit de mooiste moskee die ik ooit gezien heb? Nee, maar ik moet zeggen dat de grootte van het gebouw best indrukwekkend was. Neem dus een kijkje als je in de buurt bent. Dames: neem een sjaal mee om je hoofd te bedekken.

Je vindt de Centrale Moskee op 10 minuten loopafstand van de Zenkov Kathedraal.

3. Duik in de Sovjetglorie bij Park of 28 Panfilov Guardsmen

De volledige naam van het Panfilov Park is het Park van de 28 Panfilov Guardsmen. Het park draait namelijk om het controversiële beeld van de Panfilov divisie, een Rode Leger eenheid die in 1941 Moskou tot aan de dood verdedigde. Het bombastische beeld ziet er erg heroïsch uit, maar het verhaal blijkt opgeklopt te zijn. Zo hebben de 28 divisieleden zich nooit voor de tanks van de Duitsers geworpen om Moskou te verdedigen. Zes mannen hebben de veldslag overleefd, en eentje gaf zich over aan de Duitsers. Het beeld staat trouwens in Almaty, omdat er veel Kazachen en Kirgiezen in de divisie zaten.

4. Loop de gezellige Panfilov Street af

We blijven bij de naam Panfilov, want Almaty heeft ook nog een Panfilov Street. Dit is een gezellige autovrije promenade. De straat is zo’n twee kilometer lang. Het start (of eindigt, ligt eraan waar je vandaan komt) bij het Abay Operahuis, loopt langs metrostations Almaly en Zhibek Zholy en komt uit op Rayimbek Avenue. Er zijn verschillende bankjes om op te chillen, een fontein, cafés en wisselende kunsttentoonstellingen. Panfilov Street Promenade komt ook langs de Arbat, een andere leuke voetgangerszone in Almaty.

Je vindt de Panfilov Street op 10 minuten loopafstand van de Zenkov Kathedraal. Of pak de metro naar Almaly of Zhibek Zholy.

5. Drink koffie met een stroopwafel bij Bowler Coffee Roasters

Almaty is een koffiestad bij uitstek. Deze stad barst van de hippe koffietentjes. De leukste koffie drink je als Nederlander natuurlijk bij Bowler Coffee Roasters. Dit café wordt gerund door een Nederlander en een team van Kazachse barista’s. In alle eerlijkheid, we hadden geen idee dat deze plek een Hollands tintje had. We liepen naar binnen omdat het er leuk uit zag. Pas toen we even rondkeken, zagen we de stroopwafels en andere Hollandse koeken.

Je vindt Bowler Coffee Roasters op Kabanbai Batyr Street 65.

andere leuke koffietentjes in Almaty

  • DOM café op Dostyk Avenue 42
  • Urban Coffee op Satpaev Street 4a
  • The Coffee Point op Abylai Khan Avenue 115
  • Nedelka op Shevchenko Street 18

Voor vegans: de meeste cafés in Almaty hebben geen sojamelk of andere plantaardige alternatieven. Maar wat niet is, kan altijd nog komen.

6. Ga een middagje op street art jacht

Almaty blinkt niet alleen uit in de leuke koffietentjes, in deze stad kom je ook toffe street art tegen. De stad organiseert ieder jaar het street art festival MURAL FEST, waardoor er regelmatig nieuwe werken bij komen. Ik vond vooral de mural van het Nederlandse duo Telmo Miel erg tof (1e foto hieronder). Omdat ik geen online street art kaartje van Almaty kon vinden met adressen, heb ik er zelf eentje gemaakt. Klik op de groene pinnetjes voor meer informatie. Mochten de locaties niet helemaal kloppen, laat het me dan weten en ik pas het aan. Happy hunting!

Meer dingen om te doen in Almaty

Dit lijstje is slechts een selectie van wat Almaty allemaal te bieden heeft. Ik raad je ook aan om het uitzicht te bekijken vanaf Kok Tobe. Een ticket voor de kabelbaan kost 2.000 tenge (retour). Wil je het goedkoper doen, pak dan bus 95 of 99 naar de onderkant van de heuvel en loop in 20 minuten naar de top (of pak de shuttle bus omhoog, 350 tenge). Andere leuke plekken om te bezoeken zijn President’s Park, Republic Square en het Central State Museum. Almaty heeft ook een klein strandje voor de zonnige dagen, te vinden naast Sairan busstation. En dan heb je ook nog de dagtrips naar Big Almaty Lake en Charyn Canyon. Kortom, deze stad biedt genoeg om je een paar dagen mee te vermaken.

Vervoer in en naar Almaty

  • Download 2GIS app: een geweldige app voor bussen! Je downloadt de kaart van Almaty en kunt vervolgens offline uitvogelen welke bus je moet pakken om bij je bestemming te komen. Bussen in Almaty werken vaak met een vaste prijs van 150 tenge.
  • Metro is ook een goede optie: Almaty heeft één metrolijn met negen stations. Het is niet veel, maar je komt er het centrum mee door. Een kaartje kost 80 tenge.
  • Gebruik Yandex voor taxi’s: een handige app om taxi’s mee te regelen. Ben je avontuurlijk ingesteld? Probeer dan een ‘gypsy taxi’ te regelen. Dit zijn onofficiële taxi’s zonder vaste prijzen. Kazachen maken er veel gebruik. Als je goed oplet, zal je mensen langs de weg zien staan met een duim omhoog. Niet om te liften, maar voor de gypsy taxi. 
  • Almaty heeft twee treinstations: Alma Ata 1 en Alma Ata 2. Boek altijd de trein naar Alma Ata 2. Dit station ligt in het centrum. Alma Ata 1 ligt vier kilometer buiten het centrum. Ik gebruikte deze website om treintickets in Kazachstan te boeken.

Waar te slapen?

Wij verbleven in een leuk Airbnb appartement (klik hier voor Airbnbs in Almaty), maar zaten best ver van het centrum af. We moesten 10 minuten lopen en 30 minuten in de bus zitten om in het centrum te komen. Niet ideaal dus. Ik raad je aan om een hotel of appartement te boeken tussen het Alma-Ata 2 en metrostation Abay. Een goede optie is Mika City Hotel, beoordeeld met een 8,6 op Booking.com. Klik hier voor een overzicht van hotels in Almaty.

En dat was mijn lijstje met bezienswaardigheden in Almaty. Zou jij deze stad willen bezoeken?

Deze blogpost bevat affiliate links. Als jij iets boekt via deze links, dan verdien ik een kleine commissie zonder dat jij er extra voor betaalt. Lees er meer over in mijn disclaimer.

Author

"Don't let your dreams be dreams. Go live your dreams. Go travel", is het motto van Esther. Ze is hopeloos verliefd op al het moois wat deze wereld te bieden heeft. Op Go Live Go Travel combineert ze de liefde voor reizen met haar passie voor schrijven.

Write A Comment

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.