Cycling tour Jaipur Hawa Mahal

Zigzaggen langs de koeien: fietsen door Jaipur (met video!)

Als ik op reis een nieuwe stad wil ontdekken, probeer ik vaak de fiets te pakken. Het is een fantastische manier om een stad op een authentieke manier te ervaren. Soms doe ik dit door zelf een fiets te huren, een andere keer door aan te sluiten bij een fietstour. Dit laatste deed ik in Jaipur, beter bekend als de roze stad van Rajasthan. Het oude centrum van deze Indiase stad staat vol met terracotta roze gekleurde gebouwen. Van zuurstokroze tot oranje-roze; alle tinten komen voorbij. Roze is de kleur van gastvrijheid. Te ere van het bezoek van de prins van Wales in 1876 werd het hele centrum ondergedompeld in deze kleur. Net zoals de prins werd óók ik gastvrij ontvangen in Jaipur, en wel door de jonge gidsen van Cyclin’ Jaipur. Ik sloot me aan bij hun ‘Pink Sensation’-fietstour en zigzagde in de vroege ochtend door de straatjes en steegjes van Jaipur. Terwijl de zon net opkwam, doken wij een ontwakend Jaipur in. We maakten een stop bij een kleurrijke bloemenmarkt, vergaapten ons aan het indrukwekkende Windpaleis en aten onze buikjes vol met Indische street food. Stap je mee op de fiets?

Vaste prik in de ochtend: voeren van de dieren

De tour startte met een stop bij één van de vaste ochtendrituelen in Rajasthan: het voeren van de dieren. De gedachte hierachter is dat het voeren van de dieren bijdraagt aan goed karma. Of het nu honden, koeien of duiven zijn; ze worden allemaal in de ochtend gevoerd. Hier spelen een aantal verkopers slim op in. Vanaf een uur of 7 ’s ochtends zitten zij bij de stadspoorten klaar op de stoep met bakken vol duivenvoer om te verkopen. En met die hoeveelheid duiven die je ziet in Jaipur, is dat best een slimme zet.

Eenmaal de oude stadspoort door fietsten we verder richting het Albert Hall Museum, een architectonisch hoogstandje in Jaipur. Dit is een populaire toeristische attractie waar ook de Indische toeristen graag een fotostop maken. Het imposante museum herbergt een bijzondere collectie aan historische schatten, waaronder een meer dan 2.000 jaar oude Egyptische mummie.

Jaipur India

Albert Hall Museum Jaipur

Tientallen duiven op het plein voor het Albert Hall Museum in Jaipur.

Windpaleis, de blikvanger van Jaipur

Jaipur staat vooral bekend om één bijzonder gebouw: de Hawa Mahal (vertaling: Windpaleis). Dit paleis is eigenlijk geen paleis, maar enkel een gevel met daarachter niets. Vandaar de naam ‘Windpaleis’, want de wind blaast zo door dit gebouw heen. De gevel functioneerde als één groot gordijn voor de haremvrouwen van de maharadja van Jaipur (Indiase titel voor vorst). Zij zaten achter één van de 953 ramen om parades en intochten te kunnen zien zonder dat zij gezien konden worden. Vanaf de straatkant is de Hawa Mahal al indrukwekkend, maar ik raad je ook aan één van de dakterrascafés aan de overkant binnen te lopen. Vanaf het dakterras kun je dan echt goed zien hoe groot en indrukwekkend het Windpaleis is. Tip: ga vroeg op de ochtend naar de Hawa Mahal, want dan is het nog lekker rustig op straat.

Windpaleis Jaipur India

Zicht op het Windpaleis vanaf het dakterrascafé in de vroege ochtend. 

Go local: naar de bloemenmarkt

We fietsen richting de bloemenmarkt van Jaipur. Ondanks dat het nog steeds vroeg is, is het op de markt al een drukke boel. Groenten, verse kruiden en fel oranje gekleurde bloemenslingers liggen in grote zakken op de grond. Locals kopen deze bloemenslingers voor de tempels en bruiloften of gebruiken dit ter decoratie van hun eigen huis. De meerderheid van de verkopers op de markt zijn boeren uit de omliggende dorpen. Twee blonde westerlingen op de markt trok dus zeker hun aandacht. Ook bijzonder: er loopt een groep haastige vrouwen rond met grote zakken koopwaar op hun hoofden. Onze gids waarschuwde ons voor hen: deze vrouwen kunnen een beetje agressief overkomen. Ze lopen zo snel mogelijk over de markt om geld te kunnen verdienen. Ze krijgen namelijk per afgeleverde zak betaald. Bovendien zijn die zakken loeizwaar. Geen wonder dus dat ze zo snel mogelijk willen lopen!

Jaipur India bloemenmarkt

Linksonder: de vrouwen met de enorme zakken op hun hoofd. 

Ambachtelijk Jaipur: de marmerbuurt

Jaipur is een geplande stad: er is nagedacht over de stadsstructuur. De stad kent een rasterpatroon van zeven bouwblokken met brede straten ertussen. In de bouwblokken vind je de mohalla’s: de woonbuurten van de ambachten. Eén van deze mohalla’s is de Silawaton ka Mohalla, de buurt van de marmeren beeldhouwers. Het marmer hier is van topklasse en komt veelal uit de mijnen van Makrana, waar ook het marmer voor de Taj Mahal vandaan kwam. We hebben onze fietsen in deze buurt neergezet en lopen bij één van de marmerateliers naar binnen. De eigenaar laat ons met alle liefde zijn beste werken zien. Van Hindu goden tot dierenbeelden en borststukken: alles is te maken van marmer. Lokale families bestellen nogal eens een marmer beeld als er iemand overleden is (ter nagedachtenis).

Bike tour marble Jaipur India

Ontbijten op straat: Noord-Indisch street food

Het harde werken op de fiets doet de maag rammelen. Gelukkig zat bij deze fietstour ook een aantal eetstops om te proeven van de Noord-Indische snacks. We ontbijten met masala chai en fan (een lang bladerdeegbrood om te dopen in de thee), als snack eten we een gevulde kachori en als toetje mierzoete jalebi. Uiteraard dronken we ook een kopje lassi (traditionele yoghurtdrank). Dit doen we bij café Lassiwala. Let op: Jaipur kent een groot aantal cafés met de naam Lassiwala waardoor het moeilijk is echt van nep te onderscheiden. De echte Lassiwala herken je aan de teksten ‘Shop 132’ en ‘Since 1944’. En de lassi daar is echt heel lekker!

Street food Jaipur India

Lassiwala Jaipur

Lassiwala: nep en echt naast elkaar in één straat.

Het oordeel: een veelzijdige tour door de roze stad

Na 3,5 uur op de pedalen te hebben gestaan, komt er een einde aan de fietstocht. We sluiten af met een typisch Rajasthaans ontbijt op het terras van een oude haveli (koopmanshuis). Jaipur is inmiddels ontwaakt en de wegen stromen vol met toeterende auto’s, taxi’s en riksja’s. De vroege start van deze fietstocht is dan ook niet voor niets, want je kunt dan nog ongestoord rondfietsen. Ook zie je zo een andere kant van Jaipur die je overdag mist. Persoonlijk vond ik de fietstocht een mooie combinatie van bezienswaardigheden, markten, kleurrijke volksbuurten en street food. Daarom zou ik iedereen willen aanraden de fiets te pakken in Jaipur om zo de verschillende kanten van deze stad te leren kennen.

Video: zigzaggen langs de koeien

Tijdens de fietstour zijn we lekker met de GoPro aan de slag gegaan. Het filmpje wat hieruit is gekomen, laat een goed beeld zien van de chaos én rust in de straten en stegen van Jaipur. We zigzagden letterlijk langs de koeien en tuktuks. Een ervaring om nooit meer te vergeten.

Dit artikel is geschreven in samenwerking met Cyclin’ Jaipur. Ik koos voor de Pink Sensation Tour wat verschillende kanten van Jaipur laat zien. Andere opties zijn de Pink Royal Tour en de Pink Inside Tour. Check de website voor meer informatie. 



About

"Don't let your dreams be dreams. Go live your dreams. Go travel", is het motto van Esther. Ze is hopeloos verliefd op al het moois wat deze wereld te bieden heeft. Op Go Live Go Travel combineert ze de liefde voor reizen met haar passie voor schrijven.


'Zigzaggen langs de koeien: fietsen door Jaipur (met video!)' has no comments

Be the first to comment this post!

Would you like to share your thoughts?

Your email address will not be published.

© 2014-2017 Go Live Go Travel. All rights reserved.    

Lees meer:
Lviv Ukraine travel
Reisfilm: Zomer in west-Oekraïne

Nu de herfst zijn intrede heeft gedaan denk ik graag nog even terug aan de warme zomers in west-Oekraïne twee maanden terug. De zon scheen iedere dag onafgebroken en iedereen...

Sluiten