Op dagtrip vanuit Shanghai: waterstad Suzhou

In het voorjaar van 2016 was ik in de ban van de VPRO serie ‘Langs de oevers van Yangtze’. Een heerlijk puur inkijkje in het dagelijkse leven van de Chinees langs de rivier de Yangtze. Van metropool Shanghai tot aan het Tibetaanse Shangri-La. Eén van de stadjes die je helaas niet in de serie terugzag, is Suzhou. Suzhou ligt ook niet direct aan de Yangtze, maar wel aan de benedenloop van deze machtige rivier. Ik bezocht Suzhou tijdens mijn verblijf in Shanghai. Na een paar dagen in deze drukke en hectische metropool te hebben rondgelopen, was een uitstapje naar het ‘kleine’ Suzhou (toch nog 5 miljoen inwoners) een mooie afwisseling. Suzhou staat in de hoofden van veel Chinezen bekend als het paradijs op aarde (samen met Hangzhou). Deze stad wordt geprezen om zijn water, honderden bruggen en klassieke tuinen. In dit artikel vertel ik je over de stad, hoe je er kunt komen en wat je er kunt zien.

Volg het Grote Kanaal

Zonder problemen kochten we op het treinstation in Shanghai een kaartje naar Suzhou (uit te spreken als Soe-tsjoo). Het helpt als je hierbij een briefje meeneemt met de Mandarijnse vertaling van Suzhou, zodat je zeker weet dat je op de juiste plek aankomt. Net voor vertrektijd – eerder mag je in China niet het perron op – lopen we naar onze hypermoderne trein toe en zoeken de juiste wagon. Een zitplaats hebben we niet gekregen, dus het werd staan. Gelukkig duurde het ritje maar een klein uurtje.

Suzhou waterstad China

Suzhou

Follow the water!

Eenmaal uitgestapt in Suzhou was de weg naar het oude centrum voor ons maar moeilijk te vinden. Achteraf weet ik waar het probleem zat. We liepen de verkeerde kant van het station uit! In China is het kiezen van de juiste uitgang cruciaal. We merkten dit al bij de metrostations in Shanghai die vaak vijf tot tien uitgangen hebben. De goede uitgang kiezen kan je een hoop lopen besparen! En in Suzhou kozen we natuurlijk de verkeerde uitgang van het treinstation, waardoor we enorm hebben omgelopen. Na een dik uur dwalen dacht ik dat ik deze dagtrip kon vergeten, totdat we besloten het water te volgen. Suzhou is een waterstad en het 1700 kilometer lange Grote Kanaal (van Beijing naar Hangzhou, door mensenhanden aangelegd!) loopt dwars door de stad en komt ook langs het centrum. Op deze manier kwamen we alsnog in het charmante centrum terecht.

Gondels in het oude centrum

Suzhou staat in de reisgidsen bekend als het ‘Venetië van het Oosten’. Het oude centrum van Suzhou wordt doorkruist door een waternetwerk van 24 kanalen. Op deze kanalen maken de gondeliers de dienst uit en varen met alle liefde toeristen rond in hun houten boten. Net zoals in Venetië is een tochtje met een Chinese gondel niet goedkoop. Maar vanaf de waterkant naar de gondels kijken was voor ons ook voldoende.

Suzhou China

Suzhou China

Het oude centrum is knus opgezet met snuffelwinkels en eetkramen. We liepen onder andere op de Pingjiang Straat een knutselwinkel binnen waar je sieraden met kleurrijke kralen kon maken onder het genot van een kop thee. We zagen een aantal jongeren al druk bezig de mooiste creaties te maken, maar het fröbelen ging voor ons iets te ver. Ook kwamen we een aantal bijzondere snacks tegen tijdens onze wandeling. Wat dacht je van ‘steamed buns’ in de vorm van een badeendje of een biggengezicht, wie wil dat nou niet proeven?

Food Suzhou China

Suzhou China

Arst and crafts suzhou

Suzhou China food

De klassieke tuinen van Suzhou

Naast al het water is Suzhou ook een echte tuinstad. In de stad vind je een aantal mooie klassieke Chinese tuinen met bijna fabelachtige namen. Denk aan de ‘Tuin van de Meester van de Netten’ en de ‘Tuin van de Nederige Beheerder’. Het zijn parken op zich met kleine rode pagodes, witte muren die kronkelen als een draak en vijvers vol waterlelies. Je zult zeker niet de enige toerist zijn in deze tuinen, want Suzhou wordt goed bezocht door de binnenlandse toerist. De Chinezen lijken vooral geïnteresseerd in de opvallende rotsformaties die in deze tuinen staan en gaan er graag mee op de foto. Zelf was ik niet zo onder de indruk van deze rotsen. Leuker vond ik de romantische cirkelpoortjes. Hierdoor waande ik me echt even in een film over het oude keizerlijke China.

Poort Suzhou China

Suzhou China

Suzhou China

Suzhou Tuinen

Suzhou-tuinen-parken

De magische steenformaties in Suzhou

Praktische tips voor Suzhou

  • Houd rekening met het feit dat er twee Chinese steden bestaan met de naam Suzhou: één in de provincie Anhui en één in de provincie Jiangsu. Die laatste moet je hebben.
  • Een treinkaartje van Shanghai Hongqiao naar Suzhou kost 39,5 Yuan (prijs 2016). Je kunt het beste de G-trein pakken (hogesnelheidstrein).
  • Op het treinstation van Suzhou kun je het beste uitgang Noord kiezen. Volg Suzhan Lu en steek via Renmin Lu het water over.

Zou jij naar Suzhou willen gaan?


Tagged: , ,


About

"Don't let your dreams be dreams. Go live your dreams. Go travel", is het motto van Esther. Ze is hopeloos verliefd op al het moois wat deze wereld te bieden heeft. Op Go Live Go Travel combineert ze de liefde voor reizen met haar passie voor schrijven.


'Op dagtrip vanuit Shanghai: waterstad Suzhou' has no comments

Be the first to comment this post!

Would you like to share your thoughts?

Your email address will not be published.

© 2014-2017 Go Live Go Travel. All rights reserved.    

Lees meer:
kerstmarkt maastricht
In de stemming komen voor kerst in Maastricht

Vandaag even geen China-verhalen. Ik blijf in eigen land, want afgelopen weekend bracht ik een aantal dagen door in Maastricht...

Sluiten