Mumbai Prince of wales museum

10x doen in de Indiase metropool Mumbai

Mumbai is de grootste stad van India. Tijdens het plannen van onze reis door India vonden we dat deze bestemming niet mocht ontbreken op ons lijstje. Tot 1996 ging de stad een lange tijd door het leven als Bombay, de Engelse variant op de eerdere Portugese benaming voor deze stad Bom Bahia (vertaling: goede baai). In de jaren negentig besloten de autoriteiten de stad een Indiase naam te geven: Mumbai.  Ik wist eigenlijk niet zo goed wat ik moest verwachten van Mumbai, omdat ik de stad eigenlijk alleen maar kende van de sloppenwijken (thanks to Slumdog Millionaire). Maar tijdens mijn driedaagse verblijf ontdekte ik dat Mumbai veel te bieden heeft. Ten eerste, het is een moderne stad zonder stoffige paden en gaten in de weg. Er zijn zebrapaden, stoplichten en stoepen. Eindelijk konden we weer op ons gemakje rond lopen zonder continu op de hoede te zijn voor tuk tuks, scooters en gebrekkige stoepen. In chaotisch (maar prachtig) Rajasthan was ‘even lekker gaan wandelen’ vaak een hele opgave. Ten tweede, het Brits koloniale tijdperk heeft prachtige architectuur achtergelaten in de stad. Ik keek continu omhoog om de gebouwen te bekijken. En als laatste, deze stad biedt enorm veel om te zien en te doen. In dit artikel geef ik je 10 tips voor wat je kunt doen en zien in Mumbai.

1. Loop een rondje om de Gateway of India

Begin vorige eeuw bracht de Prins van Wales zijn eerste bezoek aan – het toen nog onder Britse maatschappij – India en voor dit bezoek trok het land alles uit de kast. Zo werd de binnenstad van Jaipur (in Rajasthan) roze geschilderd, de kleur van gastvrijheid, en in Mumbai werden plannen gemaakt voor een groots monument om de rijkdom van Brits-Indië te laten zien: de Gateway of India. Deze poort moest functioneren als de toegang tot Mumbai vanaf de Arabische Zee. Helaas heeft de prins enkel de fundering van de poort kunnen zien. De bouw werd namelijk pas afgerond in 1924, dertien jaar na het koninklijke bezoek. Tegenwoordig is de triomfboog het icoon van Mumbai en wordt het iedere dag druk bezocht door binnen- en buitenlandse toeristen. Vlakbij de Gateway staat ook het Taj Mahal Palace, een prachtig vijfsterrenhotel. Het heeft niet altijd dienst gedaan als luxe hotel, in de Eerste Wereldoorlog is het ook gebruikt als ziekenhuis.

Gateway of India Mumbai

Mumbai Gateway of India

De Gateway of India is een populaire bezienswaardigheid in Mumbai. Dat betekent drukte!

2. Loop door de tuin van het Prins van Wales Museum

Niet alleen de Gateway of India is een herinnering aan het bezoek van prins George V,  in 1923 werd ook een museum voor de prins gebouwd. De officiële naam is het Prins van Wales museum, maar de (onuitspreekbare) Indiase naam is Chhatrapati Shivaji Maharaj Vastu Sangrahalaya (afgekort: CSMVS). Het pand trekt direct de aandacht door de gemengde klassieke en Oosterse bouwstijl en de grote grijze koepels. Wij hadden helaas geen tijd om het museum te bezoeken, maar we hebben wel een rondje door de strak onderhouden tuin gelopen. Dit is helemaal gratis en zeker een aanrader. Wij waren gefascineerd door de zwierige boom die hier stond, hoe komt deze vorm erin!?

Mumbai Prince of wales Mumbai

Mumbai Prince of Wales

3. Wandel over de iconische boulevard Marine Drive

Marine Drive is de meeste iconische boulevard van India. Het is ruim drie kilometer lang en strekt zich uit in de vorm van een halve maan langs de kustlijn van Mumbai. Dit is de perfecte plek om de drukke binnenstad te ontvluchten en een wandeling te maken met uitzicht over de skyline van de stad. Marine Drive is ook een goede plek om kennis te maken met Art Deco architectuur. Art Deco is een bouwstijl uit de jaren twintig die bekend stond om de futuristische glamour, geometrische patronen en zachte pastelkleuren. Wist jij dat Mumbai het op één na grootste aantal Art Deco gebouwen van de wereld heeft? Waarschijnlijk niet, en dan ben je niet de enige. Dit feitje was voor mij ook onbekend. Veel van deze Art Deco gebouwen zijn te vinden op Marine Drive. Om meer aandacht te creëren voor dit bijzondere erfgoed, is in de zomer van 2017 Art Deco Mumbai opgericht. Deze non-profit organisatie zet zich in voor het behoud van deze bijzondere gebouwen in Mumbai. Op hun website vind je ook een handig kaartje met de locaties van alle Art Deco gebouwen in de stad.

4. Relaxen op het stadstrand Chowpatty Beach

Door de kustligging heeft Mumbai een aantal langgerekte stranden. Ik bezocht Chowpatty Beach, een populair strand dat goed te bereiken is met de lokale trein. Helaas zit zwemmen in de zee er niet in, want het zeewater is daarvoor te vervuild. Ik zag wel kinderen zwemmen, maar locals hebben een hele andere weerstand dan wij. Alsnog kun je wel lekker in het zand gaan zitten en relaxen. Overdag is het rustig op de strand, maar ’s avonds komt Chowpatty Beach echt tot leven met gezinnen en stelletjes die een avondwandeling gaan maken. Ballonverkopers lopen rond over het strand en de populaire eetkramen gaan open. Veel mensen komen voor het avondeten naar het strand. Ze kopen een aantal gerechten, strijken neer op een groot kleed bij de kraampjes en genieten met een groep van de lokale snacks. Goedkoop en lekker!

Lees ook: Mumbai proeven: een street food tour

Chowpatty Beach India

Chowpatty Beach: het verschil tussen dag en nacht. 

5. Zoek het groen op in de hangende tuinen

Op zoek naar wat groen en ontspanning? Ga dan naar de Hangende Tuinen in het chique Malabar Hill. Dit wijkje vind je aan het einde van Marine Drive, dus het enige wat je hoeft te doen is de boulevard af te lopen. Op het hoogste puntje van Malabar Hill vind je de Hangende Tuinen. De opvallende naam komt voort uit de gelaagde opbouw (terrassen) van een reeks tuinen over een heuvel. De reden waarom de meeste toeristen naar dit park komen zijn de opvallende heggen in de vorm van dieren. Een olifant, een giraf of een hert: alles is blijkbaar te maken van een heg! Een ander leuk voordeel van dit park: door de hoge ligging heb je ook een mooi uitzicht over Marine Drive.

Hangende tuinen Mumbai

6. gescout worden als figurant in Colaba

Colaba is ‘the place to be’ in Mumbai. Deze oude Britse buurt is tegenwoordig het toeristische hart van Mumbai met trekpleisters zoals de Gateway of India en de Taj Mahal Paleis. Je ziet in deze wijk veel moderne Westerse invloeden in de vorm van grote koffieketens en restaurants met bier & burgers op het menu. Iconische cafés zoals Leopold Café en Café Mondegar zitten standaard stampvol met toeristen. Net voor dit laatste café start de straatmarkt van Colaba Causeway, een drukke plek waar veel sieraden, zonnebrillen en schoenen verkocht worden. Zelf was ik niet zo fan van deze markt vanwege de nauwe straatjes en drukte. Colaba is ook een goede plek om een rol te scoren in een Bollywood film, kwamen wij achter. Wij gingen op onze laatste dag koffie drinken bij Café Coffee Day en wij werden twee keer aangesproken of we een dagje figurant wilden spelen in een Bollywood film. Ik had dit graag gewild, maar helaas stonden we op het punt Mumbai te verlaten. Misschien de volgende keer!

Slaaptip: wij sliepen in boetiekhotel Abode Bombay in Colaba. Een hotel dat alles biedt wat je nodig hebt: een heerlijk zacht bed, oordopjes op de kamer (voor de verkeersgeluiden), een lobby die voelt als een huiskamer en een uitgebreid ontbijt. Een dikke aanrader!

Colaba India Mumbai

Colaba Mumbai

Een typische kapsalon in India met prachtige oude stoelen, gespot in Colaba.  

7. Op jacht naar architectuur in Fort

De wijk Fort is het financiële hart van Mumbai en tevens één van de mooiste buurten van Mumbai. Hier liep ik continu omhoog te kijken naar de prachtige oude gebouwen. Dit wijkje biedt een mooie mix van koloniaal erfgoed. Absolute hoogtepunten zijn de Bombay High Court, Universiteit van Mumbai en David Sassoon Library en Reading Room. Stuk voor stuk prachtig om te zien, alsof je in het negentiende-eeuwse Engeland rondloopt. De naam van de wijk is een herinnering aan Fort George van de Britse Oost-Indische Compagnie dat hier gestaan heeft, maar in 1862 is gesloopt. Restanten van het fort zijn nog altijd te bezichtigen.

Fort area in Mumbai

8. Maak een stop op Victoria Terminus

Een ander hoogtepunt in de wijk Fort – die zeker zijn eigen plek op dit lijstje verdient – is Victoria Terminus. Ook bekend onder de Indiase naam Chhatrapati Shivaji Terminus. Dit is werkelijk een plaatje van een spoorwegstation. Het lijkt meer op een Britse universiteit dan op een station. Het is ook ontworpen door een Britse architect aan het einde van de negentiende eeuw en het is een mix van Indische en Victoriaanse bouwstijlen. Het treinstation wordt nog altijd actief gebruikt en is zelfs één van de drukte treinstations ter wereld.

Victoria Terminus Mumbai

9. Ontdek kunstwijk Kala Goda

De grootste verrassing van Mumbai was de wijk Kala Goda. In tegenstelling tot het bekende Colaba zie je in Kala Ghoda bijna geen toeristen rondlopen. Kala Goda wordt ook wel ‘art district’ genoemd door de diverse kunstgalerijen en musea. De ingang wordt gemarkeerd door het opvallende blauwgekleurde Rhythm House. Naast kunst vind je hier ook de oudste synagoge van Mumbai: Keneseth Eliyahoo Synagogue. Dit pastelblauwe vervallen gebouw is niet te missen. Tot mijn verrassing zag ik ook klein beetje street art op de muren: leuk! Ook fijn aan deze buurt: er rijden niet of nauwelijks auto’s door de art district, dus je kunt er lekker rustig rondlopen. Rondom de kunstwijk vind je tevens veel klassieke Victoriaanse gebouwen. Neem bijvoorbeeld de Elphinstone College en Maharashtra Police Headquarters. Dit laatste gebouw is trouwens geen politiekantoor meer, maar de zetel van de Bombay Legislative Council. Kala Goda vormde voor mij de grootste verrassing van Mumbai. Als ik iets meer tijd had, had ik dit graag willen doorbrengen in deze wijk.

Kala Goda art district Mumbai India

Khala Goda in Mumbai India

10. Kijk een potje cricket op Oval Maidan

Cricket mag natuurlijk niet ontbreken tijdens een reis door India. Dit is volksport nummer 1 en de wedstrijden staan vaak aan op de schermen in veel kapsalons. In Mumbai liepen we op een zondagmiddag langs Oval Maidan (een groot recreatieveld) en het veld stond vol met jonge cricketspelers. Honderden jongens waren hier hun vaardigheden aan het oefenen. Het veld was toegankelijk voor iedereen, dus we liepen even een rondje langs de lijn om te kijken hoe het spel werkt. Ik moet zeggen, ik snap er nog steeds niets van, maar het zag er wel indrukwekkend uit.

Cricket spelen india Mumbai

Mumbai cricket sport

Dit zijn ze: de 10 tips die ik geef voor een bezoek aan Mumbai. Uiteraard kan ik nog eventjes doorgaan, want de grootste stad van India biedt nog veel meer! Hopelijk is dit niet de laatste keer dat ik Mumbai bezocht, want ik wil nog veel meer zien.

Zou jij Mumbai willen bezoeken?


Tagged: ,


About

"Don't let your dreams be dreams. Go live your dreams. Go travel", is het motto van Esther. Ze is hopeloos verliefd op al het moois wat deze wereld te bieden heeft. Op Go Live Go Travel combineert ze de liefde voor reizen met haar passie voor schrijven.


'10x doen in de Indiase metropool Mumbai' have 2 comments

  1. 10 oktober 2017 @ 7:13 am Wilfred

    Mooie impressie, goed geschreven! Veel dingen die ik niet wist c.q. écht niet verwacht had van Mumbai. Zelf nog niet in India geweest, maar van degenen die er wel waren gehoord over de overweldigende drukte, kleuren en geuren (en stank helaas). Deze andere kant van India (of misschien is Mumbai op bepaalde vlakken wel een uitzondering?) intrigeert en inspireert door jouw reisverslag!

    Reply

    • 11 oktober 2017 @ 10:36 pm Esther

      Hoi Wilfred! Voor Rajasthan, Delhi en Varanasi herken ik het beeld van de overweldigende drukte, kleuren en geuren. Soms is het geweldig en soms kan het echt te veel worden. Mumbai voelt heel anders. Nog steeds erg druk, maar meer georganiseerd en modern. Er is minder chaos, waardoor ik het fijn vond om hier rond te lopen.

      Reply


Would you like to share your thoughts?

Your email address will not be published.

© 2014-2017 Go Live Go Travel. All rights reserved.    

Lees meer:
Temple London India
Een onbekend stukje India in Londen

De metrodeuren sluiten en we rijden weg. De bordjes van Piccadilly Circus, Westminster en Baker Street trekken aan ons voorbij. Langzaam verlaten we steeds meer het centrum van Londen. Dit is geen...

Sluiten